We know New Zealand - we live here !
www.amazingnz.com * info@amazingnz.com
Vooropgestelde reisroutes
6 Dagen



6 Dagen in Nieuw-Zeeland

Indien U slechts over 6 dagen beschikt in Nieuw-Zeeland, dan kan U een cirkelvormige route volgen startende in Auckland via het prachtige Coromandel Peninsula naar Rotorua om wat Maori cultuur op te doen en te genieten van de zwavelhoudende warmwaterbronnen. Nadien bezoekt U het bergachtig gebied in het binnenland rond Lake Taupo, de grootste vulkaankrater in de wereld. In deze streek kan U vissen op forel vanop een boot of langs de oevers van een rivier en uw vissersgids kan voor U ter plaatse uw vangst kuisen en roken! Wanneer U dan terug  noordwaarts rijdt, bezoekt U de grotten van Waitomo, die letterlijk volhangen met glimwormen en het Kiwi House in Otorohanga. U kan een auto huren ofwel kan U een persoonlijke chauffeur inhuren van Amazing New Zealand die U komt oppikken aan de luchthaven of aan uw verblijf. De prijs voor een begeleide tour met chauffeur is NZD $720 per dag en in die prijs is transport tot 7 personen inbegrepen, plus de benzine, het verblijf en de uitgaven van de chauffeur.


 
 

Dag 1 Auckland - Coromandel 176kms

U rijdt zuidwaarts op de SH1 richting Hamilton. Eens U over de Bombay Hills bent gereden slaat U linksaf op de SH2 richting Coromandel en na 88 kilometers neemt U nog eens een linkse afslag op de SH25. De mensen die graag vogels bekijken kunnen hier het Shorebird Centre bezoeken langs de weg naar Miranda. Deze plaats ligt op de zeearm “Firth of Thames” en is een belangrijke stop voor migrerende waadvogels. Eén ervan, namelijk de middelgrote Godwit (grutto), broedt in Alaska en vliegt daarna in één week tijd non-stop naar Nieuw-Zeeland!

113kms - U slaat linksaf richting Thames, de poort naar de Coromandel Peninsula (schiereiland). In de late 1880’s was Thames een welvarend stadje vanwege het goud dat er ontgonnen werd en wegens het kappen van de grote kauribomen. U volgt de richtingaanwijzers naar het centrum. Indien U de tijd heeft kan U eventueel de Gold Mine and Stamper Battery bezoeken aan de noordkant van het stadje. Er worden op regelmatige tijdstippen rondleidingen gegeven en U kunt de tunnels en de imposante stamper, die de rotsen tot gruis reduceerde, bezichtigen. De geschiedenis van het ontginnen van goud wordt op een zeer informatieve manier uitgelegd. U kan eventueel ook een andere oude goudmijn bezoeken in Coromandel Town.
 
U rijdt verder noordwaarts richting Coromandel Town langs de Firth of Thames. Deze weg is zeer spectaculair en U moet er veel bochten nemen, dus is voorzichtigheid hier geboden. Er zijn verscheidene plaatsen waar U onderweg even kan stoppen. Wilson Bay is volgens mij één van de mooiste baaien. Vanaf begin december tot eind januari staan de Pohutakawa bomen in bloei en dan wordt men hier getrakteerd op een prachtige rode kleur langs de stranden.

157kms - Boven op de heuvel is er een plaats waar U kunt picknicken en daar heeft U een prachtig zicht over Kirita Bay aan uw linkerzijde en Manaia Harbour aan uw rechterzijde. Aan 169 kilometers vindt U links van de weg de Oyster and Mussel Shed, dit is een must-stop voor de liefhebbers van schelpdieren en allerhande zeevruchten. In Coromandel Town is de Smoking Company ook een degelijke winkel voor alle soorten gerookte vis.
 
171kms - Hier slaat U rechtsaf in de 309 Road.

  • Na ongeveer 5 kms vindt U op uw linkerkant de Waiau Waterways Garden and Café waar eigenaardige werktuigen aangedreven worden door toedoen van water. Indien U beslist om dit niet te bezoeken dan is het café toch een goede optie om te lunchen. Indien U wel binnen gaat dan zal U verrast worden door de vele gekke apparaten die werken op water die jong en oud kunnen boeien. U kan er zwemmen in een open plek in de rivier en U kan er gratis gebruik maken van de BBQ, dus vergeet niet van uw eigen vlees of vis mee te brengen. Indien het regent zijn er regenschermen voorhanden. Het toilet is een “long-drop”, een oude stijl van toiletten zonder spoelbak, heden een rariteit in Nieuw-Zeeland.
  • Na ongeveer 7 kms kan U een wandeling maken naar Castle Rock. Het neemt ongeveer 45 minuten in beslag om tot aan de rots te wandelen en een goeie 30 minuten om terug af te dalen. Op bepaalde plaatsen is het pad een beetje glibberig, zeker na regen. Op het einde is het pad nogal steil en moet U zich optrekken aan boomwortels en rotsen. Doch eens boven op de top is het uitzicht gewoon adembenemend!
  • Na ongeveer 7,5 kms kan U uw auto kwijt om de verrukkelijke Waiau Falls te gaan bekijken. Die aanschouwt U het best vanaf de open plek onderaan de rivier waar U ook kan zwemmen.
  • Een halve kilometer verderop de weg is er de parking voor de Kauri Grove. Deze wandeling is echt de moeite waard en geeft U een zeer goed inzicht van het oude oerwoud in Nieuw-Zeeland. De wandeling neemt slechts 10 minuten in beslag en het pad leidt U naar 600-jarige kauris. Deze bomen zijn majestueus en staan loodrecht, omringd door inheems struikgewas, bomen en planten. Het woud is er heel dichtbegroeid, koel en zeer rustgevend. U volgt gewoon het pad langs de Siamese Kauris en de Kauri Grove (groepje bomen). De Kauri is een naaldboom die enkel en alléén voorkomt in het noorden van het Noord-Eiland van Nieuw-Zeeland en nergens anders in de wereld. Deze boom kan tot 4000 jaar oud worden en tweemaal zo groot als degene waar U nu naar kijkt! Wanneer men het volume van het bruikbare hout berekent dan is dit de grootste boom ter wereld. Niet te verwonderen dat deze bomen de reuzen van het oerwoud genoemd worden. Bijna waren ze allen verdwenen doordat de eerste immigranten de bomen omhakten en het hout uitvoerden naar voornamelijk Engeland en Australië. Het rooien van Kauri is nu verboden en deze bomen zijn nu beschermd. Gelukkig zien we nu weer een her opkomst van deze reuzen in onze wouden.

U rijdt nu terug naar de SH25 en slaat rechtsaf richting Coromandel Town, een kleine 5 kilometer verderop. De hoofdstraat van dit dorp lijkt uit de geschiedenis geplukt en is een verrukking om langs te wandelen. U vindt er verscheidene cafés en kunstwinkeltjes.

Dag 2 Coromandel - Hahei 80kms

Deze morgen kunt U kiezen tussen de volgende activiteiten :

  • Gaan vissen op zee om 7 uur. Nadien kan de Coromandel Fish and Chip Shop de vis voor U tegen betaling fileren en bakken in frituurvet. Indien U uw vangst wil opeten in een aangenaam restaurant, dan kan de Success Café de vis voor U bereiden maar die moet wel eerst gefileerd zijn.
  • U kan golf spelen op het 9-hole golfterrein dat aangelegd werd rond oude goudmijnschachten met fairways die de eens zo rijke goudaders volgen. Vroeger waren deze fairways omrand met honderden kleine mijnhutten.
  • De meeste mensen bezoeken het populaire Driving Creek Railway voor een unieke treintocht op een smalspoor. De treinsporen waren oorspronkelijk aangelegd om brandhout en klei aan te brengen voor de pottenbakkerij onderaan de heuvel. Er is een prachtig vergezicht boven op de heuvel over Coromandel vanuit de Eye Full Tower.
  • U kan ook trachten goud te vinden met een goudzeef in de 100-jaar oude Goldfields Centre and Stamper Battery.

U vertrekt vanaf de winkels in de hoofdstraat van Coromandel en rijdt zuidwaarts terug richting Thames. Na 400 meter is de afslag links naar Whitianga. De weg gaat nu redelijk steil bergop en na 5 kilometers is er boven op de heuvel een uitkijkpost met prachtige verzichten over Coromandel, Waiheke Island, Whangaparoa Peninsula ten oosten en Whangapoua ten westen.

28kms – Kuaotunu Beach is een uitgestrekt strand met wit zand indien U zin heeft in een zwempartijtje.

41kms – U komt nu aan in Whitianga, een veilige haven met heel veel vakantiehuizen, meestal eigendom van Aucklanders. U rijdt rechtdoor en volgt het strand tot aan de aanlegplaats voor de ferryboten en in de Ferry Landing Café boven op de heuvel kan U van een lekker kopje koffie of thee genieten. U rijdt dan verder zuidwaarts richting Tairua.

72kms – U slaat linksaf richting Hahei en na 5 kilometer slaat U rechtsaf richting Hot Water Beach. Dit is een heel mooi strand maar belangrijker is dat er heet water van een geothermisch reservoir onder de zeebodem hier naar de oppervlakte komt. U leest best eerst de getijtafel daar U met een spade een put kan delven onder het hoogtij niveau. Twee uren voor en na het laagtij is uw tijdslimiet. U kijkt uit naar de stoom en de bubbels die verschijnen in het zand en delft een grote put. Laat het koude water ervoor zorgen dat de temperatuur niet te hoog is en U gaat lekker relaxen in uw persoonlijk thermisch broebelbad!

U keert terug naar de Hahei weg en slaat rechtsaf en rijdt 4 kilometer verder noordwaarts. Hahei is uw bestemming voor deze avond. De hoofdattractie hier is Cathedral Cove : een prachtig stukje strand weggestoken in een spectaculaire kustlijn. Er zijn 4 verschillende manieren om er te geraken :

  • U neemt het wandelpad langs de kust. De start is aan het noordelijke punt van Hahei Beach. De vergezichten zijn magnifiek en het duurt ongeveer een uur om de rotsholte te bereiken.
  • U rijdt met de wagen naar de parking via Grange Road. Dan is het nog een goeie 45 minuten wandelen.
  • U neemt de Hahei Explorer sightseeing boat die om 10 uur vertrekt, maar er wordt niet aan land gegaan.
  • Ik stel voor dat U boekt bij de sea kayaking tour die vertrekt om 9 uur in de morgen. Dit is een 3 uren durende, daadwerkelijke kiwi-ervaring. In de prijs zijn begrepen : topkwaliteitkajaks en uitrusting met uitleg, nuttige informatie langs het traject en zelfs een lekkere kop koffie op het strand. U kan zelfs kiezen tussen cappuccino, mochaccino of een L.baccino (long black). Kajakken op zee is een "must-do" in Nieuw-Zeeland en dit is één van de mooiste plaatsen om het uit te proberen.

Dag 3 Hahei - Rotorua 294kms

Vandaag staat er een lange rit naar Rotorua op het programma. Het rijden zelf zal ongeveer 4 uren in beslag nemen en dat zonder tussenstops. Veel bezoekers maken de fout van het onderschatten van de duur van een rit. In Nieuw-Zeeland is 300 kilometers rijden niet hetzelfde als 300 kilometers rijden op de autosnelwegen in Europa. Onze wegen zijn niet recht zoals U waarschijnlijk al gemerkt heeft.

U vertrekt vanuit Hahei Beach en rijdt terug naar het kruispunt met de SH25 en slaat linksaf richting Tairua. Aan de linkerkant van de weg zal U onmiddellijk ranken zien : dit is kiwifruit. Vandaag zal U onderweg veel boom- en wijngaarden zien. Deze streek wordt niet voor niets de “Fruitkom van Nieuw-Zeeland” genoemd.

22kms – Aan de linkerkant van de weg boven op de heuvel is er een uitkijkpost over de Alderman Islands. U krijgt nog een betere opportuniteit om mooie foto’s te maken iets verder vanop Paku Hill, wanneer U Tairua binnenrijdt. Daar slaat U linksaf richting Ocean Beach. U volgt deze weg en aan de jachthaven neemt U de Paku Drive bergop en volgt de richtingaanwijzers voor Paku Summit. Na een zeer korte, steile wandeling ziet U prachtige vergezichten over Tairua Harbour en Pauanui Beach. U rijdt nu terug naar Tairua en rijdt verder zuidwaarts richting Whangamata.

69kms – Indien U het mooie Whangamata Beach wilt zien rijdt U hier gewoon rechtdoor. Het strand is ongeveer 4 kilometer lang en heel populair onder de surfers. Anders vervolgt U gewoon uw weg op de SH25 maar dan moet U hier wel rechts afslaan richting Waihi.

100kms - Gedurende de goudkoorts waren er in het dorp Waihi op zeker ogenblijk 1200 mijnschachten, die de helft van ‘s lands omzet in goud produceerden. Vandaag schiet er enkel 1 mijn over in het midden van het dorp namelijk de enorme open mijn “Martha’s Mine”. Aan het grote kruispunt slaat U rechtsaf en volgt U de richtingaanwijzers Town Centre. Aan het volgende rondpunt gaat U in de Moresby Ave. Een goeie 300 meter verder op uw rechterkant vindt U de Waihi Gold Mine Lookout. Dit uitzicht is inderdaad zeer impressionant en in de Golden Legacy Centre kan U een 20 minuten durende video zien met informatie over de mijn. U rijdt nu terug naar het dorp en volg de richtingaanwijzers voor Tauranga.

Indien U geen tijd heeft om naar het strand te gaan in Mt. Maunganui dan blijft U gewoon de SH2 volgen wanneer U Tauranga binnenrijdt en blijft U op de ring de richtingaanwijzers voor Rotorua volgen. Morton Estate Winery ongeveer 5 kilometers voorbij Katikati op de SH2 kan ik sterk aanbevelen om wijn te proeven en enige flessen aan te kopen.

160kms – De SH2 slaat hier linksaf en blijft de rand van de haven in Tauranga volgen waarbij U mooie vergezichten heeft over de Mount Maunganui. Oorspronkelijk was Mt Maunganui een eiland met een Maori Pa (versterkt dorp) op de top maar het is nu verenigd met het land en duidt de ingang tot de Tauranga Harbour aan. Tauranga in Maori betekent “beschutte ankerplaats”. De haven wordt vandaag gebruikt als aanlegplaats voor grote cruiseschepen en om enorme containerschepen te laden met lamsvlees, kiwifruit en hout voor de Europese en Japanse markten.
Mount Maunganui is de beschermer van de haven en ook de naam van een drukke voorstad van Tauranga. Voor de surfers uit alle lagen van de bevolking is het lokale strand een populaire vakantiebestemming.

Nadat U over de Harbour Bridge heeft gereden, volgt U de richtingaanwijzers voor Mt. Maunganui. Daar vindt U heel wat cafés en restaurants. Indien U deze morgen vroeg aan de trip bent begonnen dan kan U hier misschien eens het “wave-riding” uitproberen. Op het einde van de straat is Ministry of Surf een winkel waar U een boogy- of surfboard kan huren. Anders kan U gewoon genieten van een kopje koffie of thee op een terrasje.

Wanneer U vertrekt van de “Mount”, rijdt U het best terug naar de SH2 en slaat U linksaf in oostelijke richting.

Te Puke is de originele streek voor het telen van kiwifruit in Nieuw-Zeeland. Een paar kilometer verder van het dorp zal U een enorme kiwifruit zien aan uw linkerkant in Maketu. Indien U de tijd heeft en geïnteresseerd bent, kan U hier eventueel stoppen voor een rondleiding. Er is ook een souvenirwinkel waar U kan proeven van de originele groene kiwi, de kiwi gold en de nieuwe baby kiwi alsook van verscheidene fruitwijnen en likeuren. U slaat linksaf richting Maketu en direct links na het oversteken van de spoorlijn.

209kms - U volgt de SH33 richting Rotorua.

Wanneer U in Rotorua arriveert volgt U de richtingaanwijzers voor het stadscentrum langs het meer. U zal Rotorua waarschijnlijk eerder ruiken dan dat U het zal zien. De streek is hier vulkanisch nog zeer actief en zwavel ontsnapt constant uit de aardbodem. Daarom ruikt het hier naar rotte eieren. Maar wees gerust na een tijdje wordt U die geur wel gewoon. De stad ligt aan de oever van een mooi meer, eigenlijk een ondergelopen vulkaankrater en de heuvels die het meer omringen zijn de overblijfselen van de randen van een gigantische vulkaan. De stad is het tweede grootste toeristische centrum geworden in Nieuw-Zeeland. Er is hier geen tekort aan ondernemingen die graag wat cash verdienen aan de toeristen maar indien U het beste wil ervaren wat Rotorua te bieden heeft en dat is allemaal thermisch, dan volgen hier een paar van mijn suggesties :
  • Kuirau Park is het grootste park met een groot aantal kokende modderpoelen en stoomgaten. De recentste uitbarsting was in 2001 toen stoom, modder en stenen 200 meters ver werden weggeslingerd. Regelmatig ontspringen er nieuwe bronnen met heet water.
  • U kan rondwandelen in het Maori-dorp Ohinemutu, de oorspronkelijke nederzetting van Rotorua. Het loont de moeite om even binnen te wippen in het kerkje en de Marae, de ontmoetingsplaats voor de Maori, aan de overkant van het kleine pleintje. U kan door de nauwe straatjes wandelen en zien hoe iedereen hier zijn eigen private bron heeft om het bad te vullen in het tuinhuisje. Volg gewoon de stoom maar blijf op het pad. De ondergrond kan er heel poreus zijn.
  • Indien U de tijd heeft bezoek eens de gereputeerde therapeutische thermale baden in de Polynesian Spa, een zalig doch druk openbaar bad. Indien U wacht tot morgenvroeg, dan is het er minder druk. Een excellente manier om de dag te starten : relaxeren in warm water met een schitterend zicht over het meer.
  • De hoofdattractie in de Agrodome is de Sheep Show : een zeer vermakelijke show waarin de verschillende soorten schapen aan bod komen en ook het zorg dragen ervan : de pijler van de export en de economie van Nieuw-Zeeland. In dezelfde omgeving kan U ook nog de volgende attracties uitproberen die werden uitgevonden door ondernemende Nieuw-Zeelanders : Zorbing = van een heuvel rollen in een gigantisch grote plastieken bal, Swooping = een veredelde versie van een schommel, Bungee jumping = van een grote hoogte springen terwijl uw enkels vastgemaakt zijn aan een grote elastiek, Farm tour = bezoek aan een boerderij in een wagentje getrokken door een tractor, Jet-boating = de kunst van het zeer snel varen met een lichte, kleine boot op soms zeer ondiep water.
  • Voor deze avond stel ik een excellente culturele Maori-show en traditionele hangi (maaltijd bereid ondergronds met warme stenen) voor met de Tamaki Brothers. U wordt opgepikt en teruggebracht aan uw verblijf met een waka (oorlogskano), mooi omgevormd tot een moderne bus. De lokale Maori zorgen voor een zeer interessante en onderhouden avond.
  • Voor spectaculaire vergezichten neemt U de Gondola tot boven op Mount Ngongotaha waar degenen die van down-hill racen houden de luge zouden moeten uitproberen. Er zijn 3 verschillende niveaus beschikbaar, dus is het ook geschikt voor kinderen.

 Dag 4 Rotorua - Taupo 90kms

U vertrekt vanaf de Dienst voor Toerisme en rijdt op de Fenton Street richting Taupo. 

29kms - U slaat linksaf aan de Wai-o-tapu Tavern en 400 meter verder terug linksaf op de Loop Road om de thermale Mud Pools te bezichtigen. Vergeet vooral niet de wagen op slot te doen. Het kijken naar de blubberende, kokende modder is zeer fascinerend en kan U een tijdje bezighouden. In Wai-o-tapu spuwt the Lady Knox Geyser iedere dag om 10.15 uur precies. Om zeker te zijn van een goeie zitplaats is het best dat U hier ten laatste om 10 uur arriveert.

U rijdt verder op de Loop Road tot aan de hoofdattractie : Wai-o-tapu Thermal Wonderland. Dit is een wonderland van verscheidene poelen met verschillende kleuren. De hoogtepunten zijn : de voortreffelijke Champagne Pool, de Oyster Pool en het Devil’s Bath. U zal verbaasd staan hoe de natuur zo’n caleidoscopische kleuren kan inroepen. Er zijn 3 wandelingen die U zelf kan doen : een korte, een middellange en een lange wandeling die ongeveer 2 uren in beslag neemt. Ik raad deze laatste sterk aan daar ze ook het Green Lake of Ngakoro aandoet met onderweg prachtige vergezichten over het Blue Lake Whangi-o-terangi, wat “kleur van de hemel” betekent. Het wandelpad is hier en daar wat oneffen dus zou ik U aanraden van goede wandelschoenen te dragen.

Ik stel voor dat U daarna gaat zwemmen in een plaats waar een warme en een koude rivier elkaar ontmoeten. U rijdt 300 meter verder op de Loop Road en parkeert uw wagen net voorbij de brug. Dit is een fantastische ervaring zowel bij warm weer als bij regen. U wandelt langs het pad en betreedt de rivier iets meer naar rechts daar de warme rivier van uw linkerkant komt en dat water is heel warm. Later rijdt U verder op deze weg tot aan de SH5 waar U links afslaat.

52kms – U rijdt nu voorbij het Ohaaki Geothermal Power Station dat instaat voor 5% van de totale elektriciteit van het land. Het Kaingaroa Pine Forest, waar U nu doorrijdt is het grootste, aangelegde woud in de wereld.

72kms – Aan het nieuwe rondpunt waar de SH5 de verbinding maakt met de SH1 rijdt U rechtdoor en rijdt U verder in zuidelijke richting voorbij het Wairakei International Golf Course dat op de lijst staat van de "Top 100 Golfterreinen in de wereld"! De beste periode om dit golfterrein te bezoeken is in augustus en september wanneer er enorm veel inheemse Tui’s in de bomen achter het clubhuis zitten.

78kms – Hier slaat U linksaf voor het bezoeken van de indrukwekkende Huka Falls, het Volcanic Activity Centre en het Prawn Park.

  • Indien U eerst links afslaat dan vindt U er het zoetwater Prawn Park. Dit is de enige geothermische (steur)garnalenkwekerij in de wereld. Er start een informatieve tour ieder half uur en achteraf kan U de delicatesse uitproberen in het Riverside Restaurant.
  • Het Activity Centre is zeker de moeite waard. U bevindt zich nu namelijk in het midden van één van de actiefste vulkanische streken in de wereld en dus is het goed te weten wat er zich afspeelt onder uw voeten. Overal waar U rondkijkt in de streek van Lake Taupo is er een vulkaan. In dit centrum zijn er verschillende uitstalkasten met uitleg, een schaal van Richter die alles tot op de seconde registreert en zelfs een klein kamertje waar U een gesimuleerde aardbeving kan meemaken.
  • De Honey Hive heeft ook heel interessante informatie over de bijenteelt met een doorkijkkast achter glas van een in werking zijnde bijenkorf en het Beez Kneez Café.
  • De Huka Falls zijn niet zo hoog maar zeker heel spectaculair. Hier wordt de brede, rustige Waikato River in een 15 meter brede kloof geloodst vooraleer met een overdonderend lawaai 7 meter diep te vallen. Er is een uitzicht over de watervallen net voorbij de Helistar Helicopters, maar de watervallen zijn nog indrukwekkender aan de onderkant waar men de rivier halfweg haar val kan oversteken.
  • De Craters of the Moon is nog een heel mooie attractie. Om dit vulkanisch reservaat te bereiken, na het bezoek aan de watervallen, rijdt U terug naar de SH1 die U gewoon oversteekt. U rijdt dan 1,5 kilometer rechtdoor tot aan de parking. Een houten wandelpad leidt U voor een goeie ¾ uur langsheen stomende, golvende wolken en sissende, ontsnappende gassen. U krijgt er echt de indruk dat U op een maanlandschap aan het wandelen bent.

U keert nu terug naar de SH1 en slaat rechtsaf richting Taupo. Na 4 kilometer slaat U linksaf voor de uitkijkpost over dit grote meer. Lake Taupo is door een gigantische explosie tot stand gekomen en is de grootste vulkaankrater in de wereld. De wolk van assen verspreidde zich over gans de wereld. De ijsstalen die genomen werden in zowel Antarctica als in Alaska bewijzen dat de explosie zich heeft voorgedaan in het jaar 186AD. Effecten van de assen werden zelfs gevonden in China en in Rome. U kan uw eigen vulkanisch souvenir oprapen langs de rand van het meer. Het is een zeer lichte puimsteen die in de explosie werd uitgestoten. Het werkt zeer goed om ruwe huid van de hielen te verwijderen. Overal waar U kijkt in de streek van Lake Taupo ziet U een vulkaan. De bergen ten zuiden van het meer zijn zeer populair in de winter om te skiën en gedurende de zomermaanden om trektochten te maken. U keert terug naar de SH1 waar U linksaf slaat richting Taupo en aan het eerste rondpunt vervolgt U uw weg naar rechts naar de rand van het meer en het centrum van Taupo. Hier bevinden zich de meeste restaurants en logies. Het meer en de rivieren zitten letterlijk vol van de forellen en deze streek is werkelijk een droom voor iedere sportvisser.

Dag 5 Taupo - Otorohanga 184kms

Vanaf de rand van het meer rijdt U terug naar boven op de SH1 en aan 1,6kms slaat U linksaf richting Te Kuiti. Aan ongeveer 15kms bevindt zich Action Quads. Daar kan U rondrijden in de velden op een 4X4 motorfiets, ietsje gevaarlijk maar wel heel leuk. Indien U vroeg uit de veren was deze morgen, dan heeft U de tijd om dit eens uit te proberen.

35kms – Hier slaat U rechtsaf op de SH32 richting Te Kuiti en aan 48kms slaat U linksaf op de SH30. Aan 52kms gaat de SH30 naar links en aan 55kms gaat de SH30 nogmaals naar links.

71kms – Hier vindt U de korte wandeling van slechts 20 minuten indien U even de benen wou strekken, namelijk de Totara Tree Walk. Gelieve hier geen waardevolle dingen in de auto achter te laten.

134kms – In Te Kuiti maakt de SH30 verbinding met de SH3. Te Kuiti is de hoofdstad van het schaapscheren in de wereld. Dit wordt op een trotse manier voorgesteld met een groot standbeeld op het kruispunt in het begin van het dorp. Het dorp komt tot leven in april wanneer jaarlijks het kampioenschap schaapscheren wordt gehouden. Waitomo is slechts 20 kms verwijderd van hier en U zal daar dan wel een betere selectie aan cafés vinden voor een kop koffie en lunch. Langs de hoofdstraat in Te Kuiti, recht tegenover het Mobil benzinestation bevinden zich een paar mooie sculpturen van de Mahoenui Giant Weta : ’s werelds grootste insect. Jammer genoeg is dit insect ook één van de met uitsterven bedreigde soort in de wereld. De Giant Weta leeft enkel en alleen op een lokaalgelegen 180-hectaren groot gebied, overgroeid door gaspeldoorn. Dit is het enige wettelijke beschermde gebied in Nieuw-Zeeland met dit soort doornstruik. Elders in dit land is deze uit Europa ingevoerde gaspeldoorn een pest voor de landbouw en veeteelt. De Giant Weta is familie van de sprinkhaan en de krekel en is de vreedzame gigant van de insectenwereld. De weta leeft ’s nachts en is voornamelijk een planteneter.

146kms – U slaat linksaf richting Waitomo Caves. Een goeie 500 meter voorbij de dorpskern vindt U de ingang tot de grotten. Er is een degelijke cafetaria en openbare toiletten. Dit is de toeristische attractie bij uitstek in deze streek. In complete duisternis dobbert U in een boot op het water terwijl U omringd bent door duizenden glimwormen. Het is echt een surrealistische ervaring en qua omvang is dit de grootste verzameling die ik ooit heb gezien. Deze 45 minuten durende tour vertrekt zeer regelmatig dus hoeft U zich geen zorgen te maken door het groot aantal toeristen die hier per autocar toestromen.

De Waitomo Caves maken deel uit van een karstgebied dat 30 miljoen jaar geleden de bodem van de zee was. De stalactieten en stalagmieten zijn er ook heel indrukwekkend vooral in de Aranui Cave. U kan combinatietickets verkrijgen. Er zijn ook verschillende andere minder toeristische attracties in de streek zoals “Black water rafting”. U ligt op een opgeblazen binnenband van een vrachtwagen en dobbert stroomafwaarts door het Black Labyrinth (3 uur). Tuma Tuma Toobing (4 uur), de Haggis Honking Holes, waarbij men ondergronds aan abseilen doet (4 uur) of wanneer U de tijd heeft kan men ook de Lost World Epic doen, wat eigenlijk een ongelooflijke eenmalige ervaring is in uw leven (dit duurt 7 uur, vertrekt om 11.30 uur en diner is inclusief). Indien U één van deze activiteiten wil meemaken moet U wel vroeg vanuit Taupo vertrekken.  

Een alternatief is dat U na het bezoek aan de glimwormen een 2 uur durende wandeling maakt door de Ruakuri Natural Tunnel, één van de beste korte wandelingen van Nieuw-Zeeland. U rijdt dan ongeveer 800 meter verder voorbij de grotten en slaat linksaf in de Tumutumu Road. De wandeling begint bij de parking van de Aranui Caves, naast de Waitomo Stream. U volgt de Waitomo Stream stroomopwaarts langs de linkeroever tot aan de uitkijkpost van de “Natural Tunnel”. Het wandelpad loopt dan over een natuurlijke brug naar enkele spectaculaire uitkijkposten vooraleer het recht in een tunnel loopt door de rivier en tussen een zeer nauwe doorgang in de kalksteenrotsen.

Ik stel voor dat U overnacht op een boerderij ongeveer 30kms ten noorden van hier in Otorohanga. Op deze wijze kan U genieten van het echte landelijke leven met pure Kiwi-gastvrijheid. (Indien U het Kiwi House in Otorohanga wenst te bezoeken deze namiddag dan moet U dat doen vóór 16.30 uur. In de maanden juni, juli en augustus wordt de laatste bezoeker toegang verleend om 16.00 uur). Wanneer U terug vertrekt vanuit Waitomo dan rijdt U terug oostwaarts naar de SH3. Daar slaat U linksaf richting Hamilton.

Dag 6 Otorohanga - Auckland 185kms

Otorohanga is een mooi landelijk dorp dat zeer trots is op alles wat Nieuw-Zeeland te bieden heeft. Hier zou U eens pavlova, kiwiconfituur of worteltaart moeten proeven. Otorohanga is ook bekend om zijn Kiwi House. Indien U nog nooit een levende kiwi heeft gezien gelieve dan de Kiwi House Tourist Drive te nemen door het centrum van het dorp. Deze ring brengt U naar de parking zo’n 1,5 kilometer buiten de kern. In het Kiwi House kan U de nachtelijke kiwi's zien die leven in een donkere kamer. U kan er ook een interessante wandeling maken in een grote volière met inheemse vogels en de endemische Tuatara hagedis. U rijdt dan verder op de ring terug naar het dorp Otorohanga waar U rechtsaf slaat om door het dorp te rijden en eens U het winkelcentrum voorbij bent slaat U terug rechtsaf om de "Alternative Route North" te volgen op de SH39 naar Ngaruawahia in plaats van de meer drukke SH3.

28kms – Het Pirongia Café aan uw linkerkant is excellent. Een goeie 100 meter daar vandaan in een zijstraat bevindt zich de "Alexandria Redoubt", gebouwd in 1872 als een verdedigingspost en opvangplaats voor vluchtelingen van de lokale Europese bevolking gedurende de periode van onrust en oorlogen tussen de Maori en de eerste Europese immigranten.

58kms – Hier loopt de SH39 naar links en dan onmiddellijk naar rechts. In Ngaruawahia draait U rechtsaf en rijdt U over de spoorweg om vervolgens links op te draaien op de SH1 richting Auckland.

185kms - U rijdt naar het centrum van Auckland waar U aan de Waterfront het zeer informatieve Maritime Museum kan bezoeken. Alles is er in chronologische volgorde opgesteld te beginnen met de migratie van de Maori-bevolking. Vervolgens gaat U terug in de tijd aan boord van een Europese immigrantenschip om ten slotte de trotse yachtinggeschiedenis van Nieuw-Zeeland te leren kennen, zijnde de “Whitbread Round the World” wedstrijd en natuurlijk de “America’s Cup”. Auckland wordt ook de “City of Sails” genoemd. Indien U de kust verder oostwaarts volgt kan U Kelly Tarlton’s bezoeken. Hij was de uitvinder van de onderwaterwandelgang waar je de vissen kan zien zonder nat te worden. De “Antarctic Encounter” en de “Penguin Encounter” zijn zeker de moeite waard om eens langs te gaan. De modieuze shops van “Parnell” zijn gehuisvest in sommige van de oudste gebouwen in Auckland, typisch voorzien van rasterwerk en mooie glas-in-loodramen. De nauwe wandelgangen, geplaveid met kleine bakstenen, verbinden de boetiek-winkels, kunstgalerijen en specialiteitenshops met elkaar. Wandel rond in de stad tot aan de Sky Tower. Geniet van het prachtig zicht en probeer eens een “bungee jump” vanop de toren of ga lekker dineren in het ronddraaiende restaurant.



  


We know New Zealand - we live here! 



HomePraktische infoReisvoorbeeldenVooropgestelde reisroutesEnglishInlichtingenContact