We know New Zealand - we live here !
www.amazingnz.com * info@amazingnz.com
Vooropgestelde reisroutes
3 WEKEN



3 Weken in Nieuw-Zeeland

Indien U het geluk heeft om 3 weken te kunnen genieten van Nieuw-Zeeland dan heeft U genoeg tijd om van Auckland tot in Queenstown te rijden. U neemt de pittoreske route zuidwaarts van Auckland via het adembenemend mooie Coromandel Peninsula tot in Rotorua en Taupo om wat Maori cultuur op te snuiven en te genieten van de warmwaterbronnen. U rijdt dan verder zuidwaarts richting Wellington via de regio rond Napier en Martinborough waar men lekkere wijnen verbouwt. U begint uw bezoek dan aan het Zuid-Eiland met een ontspannen verblijf in de adembenemend mooie Marlborough Sounds. Vervolgens neemt U de weg langs de Oostkust tot in Kaikoura (waar U kan deelnemen aan een excursie om dolfijnen of walvissen te zien) en Christchurch. U volgt dan de Zuiderse Alpen via Wanaka en Queenstown tot aan onze meest indrukwekkende attractie namelijk de Milford Sound. Deze reisroute biedt U heel veel verschillende attracties aan en de tijd die U spendeert op beide eilanden is ongeveer dezelfde. Maar het wordt wel moeilijker om te kiezen welke excursies U kan doen want het aanbod is heel groot vooral in Wanaka en Queenstown. U kan een auto huren ofwel kan U een persoonlijke chauffeur inhuren van Amazing New Zealand die U komt oppikken aan de luchthaven of aan uw verblijf. De prijs voor een begeleide tour met chauffeur is NZD $720 per dag en in die prijs is transport tot 7 personen inbegrepen, plus de benzine, het verblijf en de uitgaven van de chauffeur.



Dag 1 Auckland – Auckland

Onze chauffeur van Amazing New Zealand kan U komen oppikken aan de luchthaven of aan uw verblijfplaats. Hopelijk beschikt U over tenminste 24 uren om Auckland te ontdekken want onze stad heeft zoveel te bieden dat het soms moeilijk wordt om een keuze te maken. De eerste stop zou toch bovenop de uitgestorven vulkaan Mount Eden zijn, om U de ganse stad met zijn vele geografische bezienswaardigheden en attracties te kunnen tonen. Vanaf dat punt kan U zich beter oriënteren vooraleer we met de tour starten. We rijden noordwaarts over de Harbour Bridge naar het lieflijke Orewa Beach en Wenderholm Regional Park aan de oostkust om vervolgens te genieten van een degelijk kopje koffie in de oude originele Tsjechische nederzetting Puhoi. We rijden dan landinwaarts langs wijn- en boomgaarden naar de stranden van de ruige westkust. De Jan-van-Genten kolonie in Muriwai is een “must see” : niet alleen zullen de donzige kuikens en de duikvluchten van hun ouders U fascineren maar zal de wind, die over het glooiende landschap met de wilde golven waait, zeker uw jetlag doen vergeten. Terwijl we nu zuidwaarts rijden kan er gestopt worden om te genieten van een  lunch in de Bees Online Café waar men ook verscheidene honingproducten te koop aanbiedt. Degenen die graag een glaasje wijn proeven hebben geluk met de chauffeur en kunnen gezellig genieten van een maaltijd in een restaurant omgeven door wijnranken in een wereldvermaarde wijngaard.

Na de lunch stel ik een wandeling voor in de welige bossen van de Waitakere Ranges tot aan een afgelegen waterval en het verlaten strand in Piha bekend van de film “The Piano” van Jane Campion. U keert dan terug naar Auckland via de Scenic Drive en neemt de ferryboot naar dee oude buitenwijk Devonport. Auckland wordt ook de “City of Sails” genoemd, dus is een tocht op het water zeker een essentieel onderdeel van een bezoek aan de stad. Daar kunt U een tour boeken ofwel zelf wandelen tot boven op de uitgestorven vulkaan North Head voor magnifieke vergezichten over de stad en onze jongste slapende vulkaan Rangitoto Island. Voor een zwempartijtje in onze veilige en propere wateren stel ik voor dat U de trappen naar beneden neemt tot aan het mooie Cheltenham Beach. Geniet van de zonsondergang op uw terugweg naar het oude ferrygebouw en ga lekker eten in het ronddraaiende restaurant bovenop de Sky Tower.

Dag 2 Auckland - Coromandel 176kms

U rijdt zuidwaarts op de SH1 richting Hamilton. Eens U over de Bombay Hills bent gereden slaat U linksaf op de SH2 richting Coromandel en na 88 kilometers neemt U nog eens een linkse afslag op de SH25. De mensen die graag vogels bekijken kunnen hier het Shorebird Centre bezoeken langs de weg naar Miranda. Deze plaats ligt op de zeearm “Firth of Thames” en is een belangrijke stop voor migrerende waadvogels. Eén ervan, namelijk de middelgrote Godwit (grutto), broedt in Alaska en vliegt daarna in één week tijd non-stop naar Nieuw-Zeeland!

113kms - U slaat linksaf richting Thames, de poort naar de Coromandel Peninsula (schiereiland). In de late 1880’s was Thames een welvarend stadje vanwege het goud dat er ontgonnen werd en wegens het kappen van de grote kauribomen. U volgt de richtingaanwijzers naar het centrum. Indien U de tijd heeft kan U eventueel de Gold Mine and Stamper Battery bezoeken aan de noordkant van het stadje. Er worden op regelmatige tijdstippen rondleidingen gegeven en U kunt de tunnels en de imposante stamper, die de rotsen tot gruis reduceerde, bezichtigen. De geschiedenis van het ontginnen van goud wordt op een zeer informatieve manier uitgelegd. U kan eventueel ook een andere oude goudmijn bezoeken in Coromandel Town.
 
U rijdt verder noordwaarts richting Coromandel Town langs de Firth of Thames. Deze weg is zeer spectaculair en U moet er veel bochten nemen, dus is voorzichtigheid hier geboden. Er zijn verscheidene plaatsen waar U onderweg even kan stoppen. Wilson Bay is volgens mij één van de mooiste baaien. Vanaf begin december tot eind januari staan de Pohutakawa bomen in bloei en dan wordt men hier getrakteerd op een prachtige rode kleur langs de stranden.

157kms - Boven op de heuvel is er een plaats waar U kunt picknicken en daar heeft U een prachtig zicht over Kirita Bay aan uw linkerzijde en Manaia Harbour aan uw rechterzijde. Aan 169 kilometers vindt U links van de weg de Oyster and Mussel Shed, dit is een must-stop voor de liefhebbers van schelpdieren en allerhande zeevruchten. In Coromandel Town is de Smoking Company ook een degelijke winkel voor alle soorten gerookte vis.
 
171kms - Hier slaat U rechtsaf in de 309 Road.

  • Na ongeveer 5 kms vindt U op uw linkerkant de Waiau Waterways Garden and Café waar eigenaardige werktuigen aangedreven worden door toedoen van water. Indien U beslist om dit niet te bezoeken dan is het café toch een goede optie om te lunchen. Indien U wel binnen gaat dan zal U verrast worden door de vele gekke apparaten die werken op water die jong en oud kunnen boeien. U kan er zwemmen in een open plek in de rivier en U kan er gratis gebruik maken van de BBQ, dus vergeet niet van uw eigen vlees of vis mee te brengen. Indien het regent zijn er regenschermen voorhanden. Het toilet is een “long-drop”, een oude stijl van toiletten zonder spoelbak, heden een rariteit in Nieuw-Zeeland.
  • Na ongeveer 7 kms kant U een wandeling maken naar Castle Rock. Het neemt ongeveer 45 minuten in beslag om tot aan de rots te wandelen en een goeie 30 minuten om terug af te dalen. Op bepaalde plaatsen is het pad een beetje glibberig, zeker na regen. Op het einde is het pad nogal steil en moet U zich optrekken aan boomwortels en rotsen. Doch eens boven op de top is het uitzicht gewoon adembenemend!
  • Na ongeveer 7,5 kms kan U uw auto kwijt om de verrukkelijke Waiau Falls te gaan bekijken. Die aanschouwt U het best vanaf de open plek onderaan de rivier waar U ook kan zwemmen.
  • Een halve kilometer verderop de weg is er de parking voor de Kauri Grove. Deze wandeling is echt de moeite waard en geeft U een zeer goed inzicht van het oude oerwoud in Nieuw-Zeeland. De wandeling neemt slechts 10 minuten in beslag en het pad leidt U naar 600-jarige kauris. Deze bomen zijn majestueus en staan loodrecht, omringd door inheems struikgewas, bomen en planten. Het woud is er heel dichtbegroeid, koel en zeer rustgevend. U volgt gewoon het pad langs de Siamese Kauris en de Kauri Grove (groepje bomen). De Kauri is een naaldboom die enkel en alléén voorkomt in het noorden van het Noord-Eiland van Nieuw-Zeeland en nergens anders in de wereld. Deze boom kan tot 4000 jaar oud worden en tweemaal zo groot als degene waar U nu naar kijkt! Wanneer men het volume van het bruikbare hout berekent dan is dit de grootste boom ter wereld. Niet te verwonderen dat deze bomen de reuzen van het oerwoud genoemd worden. Bijna waren ze allen verdwenen doordat de eerste immigranten de bomen omhakten en het hout uitvoerden naar voornamelijk Engeland en Australië. Het rooien van Kauri is nu verboden en deze bomen zijn nu beschermd. Gelukkig zien we nu weer een heropkomst van deze reuzen in onze wouden.

U rijdt nu terug naar de SH25 en slaat rechtsaf richting Coromandel Town, een kleine 5 kilometer verderop. De hoofdstraat van dit dorp lijkt uit de geschiedenis geplukt en is een verrukking om langs te wandelen. U vindt er verscheidene cafés en kunstwinkeltjes.

Dag 3 Coromandel - Hahei 80kms

Deze morgen kunt U kiezen tussen de volgende activiteiten :

  • Gaan vissen op zee om 7 uur. Nadien kan de Coromandel Fish and Chip Shop de vis voor U tegen betaling fileren en bakken in frituurvet. Indien U uw vangst wil opeten in een aangenaam restaurant, dan kan de Success Café de vis voor U bereiden maar die moet wel eerst gefileerd zijn.
  • U kan golf spelen op het 9-hole golfterrein dat aangelegd werd rond oude goudmijnschachten met fairways die de eens zo rijke goudaders volgen. Vroeger waren deze fairways omrand met honderden kleine mijnhutten.
  • De meeste mensen bezoeken het populaire Driving Creek Railway voor een unieke treintocht op een smalspoor. De treinsporen waren oorspronkelijk aangelegd om brandhout en klei aan te brengen voor de pottenbakkerij onderaan de heuvel. Er is een prachtig vergezicht boven op de heuvel over Coromandel vanuit de Eye Full Tower.
  • U kan ook trachten goud te vinden met een goudzeef in de 100-jaar oude Goldfields Centre and Stamper Battery.

U vertrekt vanaf de winkels in de hoofdstraat van Coromandel en rijdt zuidwaarts terug richting Thames. Na 400 meter is de afslag links naar Whitianga. De weg gaat nu redelijk steil bergop en na 5 kilometer is er boven op de heuvel een uitkijkpost met prachtige vergezichten over Coromandel, Waiheke Island, Whangaparoa Peninsula ten oosten en Whangapoua ten westen.

28kms – Kuaotunu Beach is een uitgestrekt strand met wit zand indien U zin heeft in een zwempartijtje.

41kms – U komt nu aan in Whitianga, een veilige haven met heel veel vakantiehuizen, meestal eigendom van Aucklanders. U rijdt rechtdoor en volgt het strand tot aan de aanlegplaats voor de ferryboten en in de Ferry Landing Café boven op de heuvel kan U van een lekker kopje koffie of thee genieten. U rijdt dan verder zuidwaarts richting Tairua.

72kms – U slaat linksaf richting Hahei en na 5 kilometer slaat U rechtsaf richting Hot Water Beach. Dit is een heel mooi strand maar belangrijker is dat er heet water van een geothermisch reservoir onder de zeebodem hier naar de oppervlakte komt. U leest best eerst de getijtafel daar U met een spade een put kan delven onder het hoogtij niveau. Twee uren voor en na het laagtij is uw tijdslimiet. U kijkt uit naar de stoom en de bubbels die verschijnen in het zand en delft een grote put. Laat het koude water ervoor zorgen dat de temperatuur niet te hoog is en U gaat lekker relaxen in uw persoonlijk thermisch broebelbad!

U keert terug naar de Hahei weg en slaat rechtsaf en rijdt 4 kilometers verder noordwaarts. Hahei is uw bestemming voor deze avond. De hoofdattractie hier is Cathedral Cove : een prachtig stukje strand weggestoken in een spectaculaire kustlijn. Er zijn 4 verschillende manieren om er te geraken :

  • U neemt het wandelpad langs de kust. De start is aan het noordelijke punt van Hahei Beach. De vergezichten zijn magnifiek en het duurt ongeveer een uur om de rotsholte te bereiken.
  • U rijdt met de wagen naar de parking via Grange Road. Dan is het nog een goeie 45 minuten wandelen.
  • U neemt de Hahei Explorer sightseeing boat die om 10 uur vertrekt, maar er wordt niet aan land gegaan.
  • Ik stel voor dat U boekt bij de sea kayaking tour die vertrekt om 9 uur in de morgen. Dit is een 3 uren durende, daadwerkelijke kiwi-ervaring. In de prijs zijn begrepen : kajaks van topkwaliteit en uitrusting met uitleg, nuttige informatie langs het traject en zelfs een lekkere kop koffie op het strand. U kan zelfs kiezen tussen cappuccino, mochaccino of een L.baccino (long black). Kajakken op zee is een "must-do" in Nieuw-Zeeland en dit is één van de mooiste plaatsen om het uit te proberen.

Dag 4 Hahei - Rotorua 294kms

Vandaag staat er een lange rit naar Rotorua op het programma. Het rijden zelf zal ongeveer 4 uren in beslag nemen en dat zonder tussenstops. Veel bezoekers maken de fout van het onderschatten van de duur van een rit. In Nieuw-Zeeland is 300 kilometers rijden niet hetzelfde als 300 kilometers rijden op de autosnelwegen in Europa. Onze wegen zijn niet recht zoals U waarschijnlijk al gemerkt heeft.

U vertrekt vanuit Hahei Beach en rijdt terug naar het kruispunt met de SH25 en slaat linksaf richting Tairua. Aan de linkerkant van de weg zal U onmiddellijk ranken zien : dit is kiwifruit. Vandaag zal U onderweg veel boom- en wijngaarden zien. Deze streek wordt niet voor niets de “Fruitkom van Nieuw-Zeeland” genoemd.

22kms – Aan de linkerkant van de weg boven op de heuvel is er een uitkijkpost over de Alderman Islands. U krijgt nog een betere opportuniteit om mooie foto’s te nemen iets verder van op Paku Hill, wanneer U Tairua binnenrijdt. Daar slaat U linksaf richting Ocean Beach. U volgt deze weg en aan de jachthaven neemt U de Paku Drive bergop en volgt de richtingaanwijzers voor Paku Summit. Na een zeer korte, steile wandeling ziet U prachtige vergezichten over Tairua Harbour en Pauanui Beach. U rijdt nu terug naar Tairua en rijdt verder zuidwaarts richting Whangamata.

69kms – Indien U Whangamata Beach wilt zien rijdt U hier gewoon rechtdoor. Het strand is ongeveer 4 kilometer lang en heel populair onder de surfers. Anders vervolgt U gewoon uw weg op de SH25 maar dan moet U hier wel rechts afslaan richting Waihi.

100kms - Gedurende de goudkoorts waren er in het dorp Waihi op zeker ogenblijk 1200 mijnschachten, die de helft van ‘s land omzet in goud produceerden. Vandaag schiet er enkel 1 mijn over in het midden van het dorp namelijk de enorme open mijn “Martha’s Mine”. Aan het grote kruispunt slaat U rechtsaf en volgt U de richtingaanwijzers Town Centre. Aan het volgende rondpunt rijdt U rechtdoor in de Moresby Ave. Een goeie 300 meter verder op uw rechterkant vindt U de Waihi Gold Mine Lookout. Dit uitzicht is inderdaad zeer impressionant en in de Golden Legacy Centre kan U een 20 minuten durende video zien met informatie over de mijn. U rijdt nu terug naar het dorp en volg de richtingaanwijzers voor Tauranga.

Indien U geen tijd heeft om naar het strand te gaan in Mt. Maunganui dan blijft U gewoon de SH2 volgen wanneer U Tauranga binnenrijdt en blijft U op de ring de richtingaanwijzers voor Rotorua volgen. Morton Estate Winery ongeveer 5 kilometers voorbij Katikati op de SH2 kan ik sterk aanbevelen om wijn te proeven en enige flessen aan te kopen.

160kms – De SH2 slaat hier linksaf en blijft de rand van de haven in Tauranga volgen waarbij U mooie vergezichten heeft over de Mount Maunganui. Oorspronkelijk was Mt Maunganui een eiland met een Maori Pa (versterkt dorp) op de top maar het is nu verenigd met het land en duidt de ingang tot de Tauranga Harbour aan. Tauranga in Maori betekent “beschutte ankerplaats”. De haven wordt vandaag gebruikt als aanlegplaats voor grote cruiseschepen en om enorme containerschepen te laden met lamsvlees, kiwifruit en hout voor de Europese en Japanse markten.
Mount Maunganui is de beschermer van de haven en ook de naam van een drukke voorstad van Tauranga. Voor de surfers uit alle lagen van de bevolking is het lokale strand een populaire vakantiebestemming.

Nadat U over de Harbour Bridge heeft gereden, volgt U de richtingaanwijzers voor Mt. Maunganui. Daar vindt U heel wat cafés en restaurants. Indien U deze morgen vroeg aan de trip bent begonnen dan kan U hier misschien eens het “wave-riding” uitproberen. Op het einde van de straat is Ministry of Surf een winkel waar U een boogy- of surfboard kan huren. Anders kan U gewoon genieten van een kopje koffie of thee op een terrasje.

Wanneer U vertrekt van de “Mount”, rijdt U het best terug naar de SH2 en slaat U linksaf in oostelijke richting.

Te Puke is de originele streek voor het telen van kiwifruit in Nieuw-Zeeland. Een paar kilometer verder van het dorp zal U een enorme kiwifruit zien aan uw linkerkant in Maketu. Indien U de tijd heeft en geïnteresseerd bent, kan U hier eventueel stoppen voor een rondleiding. Er is ook een souvenirwinkel waar U kan proeven van de originele groene kiwi, de kiwi gold en de nieuwe baby kiwi alsook van verscheidene fruitwijnen en likeuren. U slaat linksaf richting Maketu en direct links na het oversteken van de spoorlijn.

209kms - U volgt de SH33 richting Rotorua.

Wanneer U in Rotorua arriveert volgt U de richtingaanwijzers voor het stadscentrum langs het meer. U zal Rotorua waarschijnlijk eerder ruiken dan dat U het zal zien. De streek is hier vulkanisch nog zeer actief en zwavel ontsnapt constant uit de aardbodem. Daarom ruikt het hier naar rotte eieren. Maar wees gerust na een tijdje wordt U die geur wel gewoon. De stad ligt aan de oever van een mooi meer, eigenlijk een ondergelopen vulkaankrater en de heuvels die het meer omringen zijn de overblijfselen van de randen van een gigantische vulkaan. De stad is het tweede grootste toeristische centrum geworden in Nieuw-Zeeland. Er is hier geen tekort aan ondernemingen die graag wat cash verdienen aan de toeristen maar indien U het beste wil ervaren wat Rotorua te bieden heeft en dat is allemaal thermisch, dan volgen hier een paar van mijn suggesties :
  • Kuirau Park is het grootste park met een groot aantal kokende modderpoelen en stoomgaten. De recentste uitbarsting was in 2001 toen stoom, modder en stenen 200 meters ver werden weggeslingerd. Regelmatig ontspringen er nieuwe bronnen met heet water.
  • U kan rondwandelen in het Maori-dorp Ohinemutu, de oorspronkelijke nederzetting van Rotorua. Het loont de moeite om even binnen te wippen in het kerkje en de Marae, de ontmoetingsplaats voor de Maori, aan de overkant van het kleine pleintje. U kan door de nauwe straatjes wandelen en zien hoe iedereen hier zijn eigen private bron heeft om het bad te vullen in het tuinhuisje. Volg gewoon de stoom maar blijf op het pad. De ondergrond kan er heel poreus zijn.
  • Indien U de tijd heeft bezoek eens de gereputeerde therapeutische thermale baden in de Polynesian Spa, een zalig doch druk openbaar bad. Indien U wacht tot morgenvroeg, dan is het er minder druk. Een excellente manier om de dag te starten : relaxeren in warm water met een schitterend zicht over het meer.
  • De hoofdattractie in de Agrodome is de Sheep Show : een zeer vermakelijke show waarin de verschillende soorten schapen aan bod komen en ook het zorg dragen ervan : de pijler van de export en de economie van Nieuw-Zeeland. In dezelfde omgeving kan U ook nog de volgende attracties uitproberen die werden uitgevonden door ondernemende Nieuw-Zeelanders : Zorbing = van een heuvel rollen in een gigantisch grote plastieken bal, Swooping = een veredelde versie van een schommel, Bungee jumping = van een grote hoogte springen terwijl uw enkels vastgemaakt zijn aan een grote elastiek, Farm tour = bezoek aan een boerderij in een wagentje getrokken door een tractor, Jet-boating = de kunst van het zeer snel varen met een lichte, kleine boot op soms zeer ondiep water.
  • Voor deze avond stel ik een excellente culturele Maori-show en traditionele hangi (maaltijd bereid ondergronds met warme stenen) voor met de Tamaki Brothers. U wordt opgepikt en teruggebracht aan uw verblijf met een waka (oorlogskano), mooi omgevormd tot een moderne bus. De lokale Maori zorgen voor een zeer interessante en onderhouden avond.
  • Voor spectaculaire vergezichten neemt U de Gondola tot boven op Mount Ngongotaha waar degenen die van down-hill racen houden de luge zouden moeten uitproberen. Er zijn 3 verschillende niveaus beschikbaar, dus is het ook geschikt voor kinderen.

Dag 5 Rotorua - Taupo 90kms
 
U vertrekt vanaf de Dienst voor Toerisme en rijdt op de Fenton Street richting Taupo.
 
29kms - U slaat linksaf aan de Wai-o-tapu Tavern en 400 meter verder terug linksaf op de Loop Road om de thermale Mud Pools te bezichtigen. Vergeet vooral niet de wagen op slot te doen. Het kijken naar de blubberende, kokende modder is zeer fascinerend en kan U een tijdje bezighouden. In Wai-o-tapu spuwt the Lady Knox Geyser iedere dag om 10.15 uur precies. Om zeker te zijn van een goeie zitplaats is het best dat U hier ten laatste om 10 uur arriveert.
 
U rijdt verder op de Loop Road tot aan de hoofdattractie : Wai-o-tapu Thermal Wonderland. Dit is een wonderland van verscheidene poelen met verschillende kleuren. De hoogtepunten zijn : de voortreffelijke Champagne Pool, de Oyster Pool en het Devil’s Bath. U zal verbaasd staan hoe de natuur zo’n caleidoscopische kleuren kan inroepen. Er zijn 3 wandelingen die U zelf kan doen : een korte, een middellange en een lange wandeling die ongeveer 2 uren in beslag neemt. Ik raad deze laatste sterk aan daar ze ook het Green Lake of Ngakoro aandoet met onderweg prachtige vergezichten over het Blue Lake Whangi-o-terangi, wat “kleur van de hemel” betekent. Het wandelpad is hier en daar wat oneffen dus zou ik U aanraden van goede wandelschoenen te dragen.
 
Ik stel voor dat U daarna gaat zwemmen in een plaats waar een warme en een koude rivier elkaar ontmoeten. U rijdt 300 meter verder op de Loop Road en parkeert uw wagen net voorbij de brug. Dit is een fantastische ervaring zowel bij warm weer als bij regen. U wandelt langs het pad en betreedt de rivier iets meer naar rechts daar de warme rivier van uw linkerkant komt en dat water is heel warm. Later rijdt U verder op deze weg tot aan de SH5 waar U links afslaat.

52kms - U rijdt nu voorbij het Ohaaki Geothermal Power Station dat instaat voor 5% van de totale elektriciteit van het land. Het Kaingaroa Pine Forest, waar U nu doorrijdt is het grootste aangelegde woud in het zuidelijk halfrond. 

72kms – Aan het nieuwe rondpunt waar de SH5 de verbinding maakt met de SH1 rijdt U rechtdoor en rijdt U verder in zuidelijke richting voorbij het Wairakei International Golf Course dat op de lijst staat van de 'Top 100 Golfterreinen in de wereld'! De beste periode om dit golfterrein te bezoeken is in augustus en september wanneer er enorm veel inheemse Tui’s in de bomen achter het clubhuis zitten.

78kms - Hier slaat U linksaf voor het bezoeken van de indrukwekkende Huka Falls, het Volcanic Activity Centre en het Prawn Park.
 
  • Indien U eerst links afslaat dan vindt U er het zoetwater Prawn Park. Dit is de enige geothermische (steur)garnalenkwekerij in de wereld. Er start een informatieve tour ieder half uur en achteraf kan U de delicatesse uitproberen in het Riverside Restaurant.
  • Het Activity Centre is zeker de moeite waard. U bevindt zich nu namelijk in het midden van één van de actiefste vulkanische streken in de wereld en dus is het goed te weten wat er zich afspeelt onder uw voeten. Overal waar U rondkijkt in de streek van Lake Taupo is er een vulkaan. In dit centrum zijn er verschillende uitstalkasten met uitleg, een schaal van Richter die alles tot op de seconde registreert en zelfs een klein kamertje waar U een gesimuleerde aardbeving kan meemaken.
  • De Huka Falls zijn niet zo hoog maar zeker heel spectaculair. Hier wordt de brede, rustige Waikato River in een 15 meter brede kloof geloodst vooraleer met een overdonderend lawaai 7 meter diep te vallen. Er is een uitzicht over de watervallen net voorbij de Helistar Helicopters, maar de watervallen zijn nog indrukwekkender aan de onderkant waar men de rivier halfweg haar val kan oversteken.
  • De Craters of the Moon is nog een heel mooie attractie. Om dit vulkanisch reservaat te bereiken, na het bezoek aan de watervallen, rijdt U terug naar de SH1 die U gewoon oversteekt. U rijdt dan 1,5 kilometers rechtdoor tot aan de parking. Een houten wandelpad leidt U voor een goeie ¾ uur langsheen stomende, golvende wolken en sissende, ontsnappende gassen. U krijgt er echt de indruk dat U op een maanlandschap aan het wandelen bent.

U keert nu terug naar de SH1 en slaat rechtsaf richting Taupo. Na 4 kilometers slaat U linksaf voor de uitkijkpost over dit grote meer. Lake Taupo is door een gigantische explosie tot stand gekomen en is de grootste vulkaankrater in de wereld. De wolk van assen verspreidde zich over gans de wereld. De ijsstalen die genomen werden in zowel Antarctica als in Alaska bewijzen dat de explosie zich heeft voorgedaan in het jaar 186AD. Effecten van de assen werden zelfs gevonden in China en in Rome. U kan uw eigen vulkanisch souvenir oprapen langs de rand van het meer. Het is een zeer lichte puimsteen die in de explosie werd uitgestoten. Het werkt zeer goed om ruwe huid van de hielen te verwijderen. Overal waar U kijkt in dit gebied rond Lake Taupo ziet U een vulkaan. U keert nu terug naar de hoofdweg en slaat linksaf richting Taupo. Eens aangekomen in Taupo slaat U rechtsaf aan het eerste rondpunt en rijdt U naar het meer en het centrum van het stadje. Het is hier dat de meeste bars en restaurants zijn gesitueerd.

Dag 6 Taupo - Napier 150kms

U vertrekt het best om 9 uur indien er reeds om 11 uur een bezoek aan een wijngaard in Napier op het programma staat. U rijdt voorbij de dienst van toerisme in Taupo en neemt de weg zuidwaarts langs het meer. Het hoogtepunt van de rit van vandaag is het zien van prachtige taferelen en vergezichten die U onderweg zal tegenkomen : rotsachtige heuvels, mooie valleien en vlaktes begroeid met wijngaarden.

3kms – Hier slaat U linksaf op de SH5 richting Napier. Het eerste deel van de route gaat door het Kaingaroa State Forest dat zich strekt van Rotorua tot aan het zuiden van Lake Taupo

54kms – Aan de linkerkant van de weg is er een parking voor de uitkijkpost over de Waipunga Falls. Dit is zeker de moeite waard.

126kms – In Eskdale vindt U verschillende opties voor een kopje koffie en de eerste wijngaarden. De meesten onder hen bieden U een gratis wijnproeven aan en niettegenstaande dit niet verplichtend is wordt U toch verondersteld enige flessen wijn aan te kopen om de kosten van het personeel te helpen dekken. Bij andere wijngaarden moet U betalen voor het wijnproeven maar dan wordt de prijs bij aankoop van een paar flessen aangepast. Normalerwijze kan uw aankoop van wijnen ook verzonden worden naar het buitenland. De beste manier om de wijnen te proeven is met een maaltijd terwijl U omringd bent door de ranken. Deze streek wordt Hawke’s Bay genoemd en produceert de beste wijnen van het Noord-Eiland. Een zonnig klimaat gepaard gaande met excellente groeicondities maken dat verschillende wijngaarden hier wijnen kunnen produceren die gouden medailles verwerven op internationale competities.

132kms – Waar de SH5 samenkomt met de SH2 slaat U rechtsaf. Na ongeveer 2 kilometer op de SH2 vindt U aan de rechterkant van de weg de Esk Valley Estate. Dit is één van mijn favoriete wijngaarden en hier kan uw eigen wijngaardtour starten. U kan hier gerust wijnen proeven en aankopen.

141kms – Hier slaat de SH2 linksaf en volgt U deze weg richting City Centre and Port. Aan 143kms slaat U rechtsaf aan het rondpunt en volgt U de wegwijzers City Centre and Tennyson Street. Zo bereikt U Marine Parade aan het water en ook de dienst van toerisme. Ik zou er U willen op wijzen dat de zee in Napier zeer verraderlijk is en zwemmen is hier verboden.

Napier werd bijna totaal vernield door een aardbeving in 1931 en een heropbouwprogramma in de 1930’s heeft van deze levendige stad de “Art Deco-hoofdstad van de wereld” gemaakt. Mijn verblijf in Napier zou er eventueel als volgt kunnen uitzien :


  • Church Road Winery and Museum tour om 11 uur. Het restaurant in de tuin is een ideale plaats om na de tour te lunchen en te genieten van de lokale wijn.
  • De fans van Art Deco kunnen een begeleide wandeling door de stad maken om 14 uur. De Walking Tour start aan de Art Deco Shop in Tennyson Street.
  • De Earthquake Walk start eveneens om 14 uur aan de dienst van toerisme in Marine Parade en eindigt met een bezoek aan de Earthquake gallery met zijn fascinerende foto’s en memorabilia.
  • U kan natuurlijk altijd individueel de stad intrekken en een bezoekje brengen aan het Hawke’s Bay Museum aan het begin van Marine Parade waar vooral aandacht besteed wordt aan de aardbeving van 1931. Er wordt ook een videovoorstelling gegeven over mensen die deze natuurramp beleefd en overleefd hebben. Een ander deel van het museum wordt in beslag genomen door een tentoonstelling over de ontdekking van de eerste dinosaurus in Nieuw-Zeeland.
  • Voor warmwaterbaden en een massage aan zee moet U bij Ocean Spa zijn.
  • Mijn favoriete winkel in Napier is Opossum World waar men verschillende, zachte en warme kledingstukken kan aanschaffen gemaakt van de huiden van een ingevoerde pest die iedere Nieuw-Zeelander haat : namelijk de opossum of Australische buidelrat. Men schat dat ongeveer 70 miljoen opossums 21 duizend ton bladeren eten per dag! Dit is een ecologische nachtmerrie voor de unieke en broze wouden. Gelieve zich niet schuldig te voelen indien U een paar van deze dieren omvergereden heeft gedurende deze trip, wij zullen er U eeuwig dankbaar voor zijn.
  • Andere mogelijkheden voor deze namiddag zijn een begeleide rondleiding in de Sheepskin Tannery om 14 uur waar U ook aankopen kan doen aan fabrieksprijzen.
  • U kan meerdere wijngaarden bezoeken onder begeleiding van enthousiaste plaatselijke bewoners.
  • Indien U de Jan-van-Genten-kolonie in Muriwai Beach bij Auckland nog niet gezien heeft kan U een bezoek brengen aan Cape Kidnappers Gannet Colony. De beste periode is gedurende het broedseizoen van oktober tot april.
  • U kan ook een partijtje golf spelen op 1 van de 50 mooiste golfterreinen in de wereld in Cape Kidnappers.
  • U kan het Seahorse Farm een bezoekje brengen.

Dag 7 Napier - Martinborough 325kms

Vandaag moeten er heel wat kilometers afgelegd worden en ik stel voor dat U onderweg geniet van een brunch in een met enthousiaste kritieken beladen wijngaard : namelijk de Clearview Estate Winery in Te Awanga. Dit is één van de beste wijngaarden in Hawke’s Bay met een dito restaurant aanpalend, open vanaf 10 uur voor koffie, wijn of brunch. U volgt de weg langs de kust zuidwaarts.

12kms - Net voorbij het dorpje Clive slaat U linksaf richting Cape Kidnappers en Te Awanga.

23kms – Vanaf Clifton Beach heeft men prachtige vergezichten over de Cape Kidnappers Cliffs. Indien U de Jan-van-Genten-kolonie wil bezoeken kan U van hieruit een 5 uur durende wandeling maken tijdens laag tij. Het is ongeveer 16 kms heen en terug langs het strand. U kan ook kajaks huren aan het Clifton Bay Cafe. U kan de trip ook maken met een 4x4 tractor. Dagelijks wordt het vertrekuur aangekondigd. Er is ook een iets meer comfortabele 4x4 trip over land die dagelijks vertrekt aan de Summerlee homestead om 9.30 uur. Ik wil U er wel op wijzen dat indien U de Jan-van-Genten-kolonie bezoekt U dan wel niet de tijd zal hebben om het uitmuntende vogelreservaat Mount Bruce te bezoeken. Dit reservaat heeft kiwis, tuatara’s, kaka’s en zelfs palingen als attracties. De mensen die graag een partijtje golf willen spelen op het exclusieve terrein van Cape Kidnappers Golf Course rijden naar de ingang aan de gesloten poort recht tegenover de wolschuur, 200 meters voor het Clifton Bay Café.
 
26kms – U keert terug over dezelfde weg door Te Awanga en Haumoana.
 
28kms – Het Britisch Car Museum is eigendom van een excentrieke verzamelaar die maar al te graag zijn favoriete auto’s aan U wil tonen. Een goeie kilometer verder slaat U linksaf aan de legkipbatterij in de Park Hill Road en dan rechts in de Raymond Road.

31kms – Hier slaat U linksaf in de Tukituki Road en U volgt de weg in deze mooie vallei tot aan de brug. De reusachtige rotsblok in de verte aan uw rechterkant heet : “The Sleeping Giant”, of “Te Mata Peak” en is uw volgende stop.

43kms – U slaat hier rechtsaf over de brug en na 49kms slaat U linksaf richting Havelock. In deze vallei langs de kant van de weg vindt U nog heel wat wijngaarden waaronder de wereldvermaarde Te Mata Winery. Dit is de oudste wijngaard in Nieuw-Zeeland en is eigendom van een familie die begon met wijn te verbouwen in het begin van 1890. De Te Mata Estate heeft 10 wijngaarden in de Hawke’s Bay regio en de hand geplukte druiven worden hier omgevormd tot de fijnste wijnen van het land.

52kms – U slaat hier linksaf en volgt de richtingaanwijzers voor Te Mata Peak. Het is slechts 6 kms klimmen naar de top waar U adembenemende vergezichten zal zien over de Hawke’s Bay. Vanaf deze hoogte wordt er ook aan tandem-paragliden gedaan. U rijdt terug naar beneden en aan het “Give Way” kruispunt slaat U rechtsaf in de Simla Ave en dan linksaf aan het volgende rondpunt.

65kms – In het dorp Havelock North slaat U aan het rondpunt met de hoofdweg Napier Road linksaf richting Wellington en net na de winkels van Havelock North slaat U rechtsaf in de Te Aute Road die verderop na 8 kilometer aansluiting heeft met de SH2. Nu slaat U hier linksaf een volgt deze hoofdweg zuidwaarts richting Wellington.

Het dorp Norsewood is gekend voor “Norsewear”. Dit merk maakt allerhande wollen kledij die zeer populair is onder de mensen die graag op trektocht gaan en onder boeren over heel de wereld. De fabriek is iedere dag van de week open. In deze streek wonen heel veel Scandinavische immigranten : Noren in Norsewood en Denen in Dannevirke.

Net voorbij Woodville vindt U de Tui Brewery langs de oevers van de Mangatainoka River. Misschien wilt U hier even de Promo Shop bezoeken voor een proevertje en een souvenir.

258kms – Dit kleine dorpje heet Mount Bruce en voor het bezoeken van met uitsterven bedreigde vogels zoals de Kiwi, de Kaka en de Kokako, bent U het best in het Mt. Bruce Wildlife Centre. Het DOC (Department of Conservation) is op een succesvolle manier bezig met beschermde vogels te kweken en te rehabiliteren. Het is toch iets speciaals om een kopje koffie te drinken op het terras terwijl U kan kijken naar een prehistorische vogel - de Takehe, of een even oude brughagedis - de Tuatara.


  • Om 15 uur wordt de Kaka gevoederd. Dit is een vermetele, inheemse bospapegaai met een hese stem, aanverwant met de meer beruchte Kea, een inheemse bergpapegaai.
  • U kan er ook een mooie boswandeling maken in het “Ancient Forest” (oerwoud) met Rimu, Rata en Kamahi. Deze bomen zijn levende herinneringen aan hoe de wouden er uitzagen vóór de kolonisatie.

300kms - In Carterton vindt U de Paua Shell Factory. Paua (zeeoor) is een schelpdier, uniek in Nieuw-Zeeland. Op een zeer informatieve manier wordt U uitgelegd hoe deze schelpdieren worden gevangen in diep water en hoe de binnenkant van de schelp wordt opgepoetst om zijn innerlijke schoonheid te onthullen. Heel wat van de aangeboden koopwaar is uniek en bruikbaar maar vooral zeer mooi met schitterende kleuren. Een prachtig souvenir uit Nieuw-Zeeland.

304kms – Greytown is een mooi dorp met oudere gebouwen in Victoriaanse stijl waar U veel antiekwinkeltjes kan vinden. Net voorbij het dorp vindt U er de Puzzlewood in Wood Street waar U allerhande puzzels, uit hout gemaakt, kan proberen in elkaar te steken.

307kms – U slaat hier linksaf richting Martinborough, een uniek wijndorp en uw bestemming voor deze avond. In deze omgeving zijn er 26 kleinere wijngaarden die vooral gespecialiseerd zijn in de Pinot Gris en de Sauvignon Blanc druif. De meeste van deze wijngaarden zijn binnen een waggelafstand van het Village Square. Het Wine Centre op het plein is een goeie startplaats om de lokale wijnen te proeven en het avondmaal kan genuttigd worden in één van de excellente cafés.

Dag 8 Martinborough - Wellington 205kms

Vandaag neemt de route U mee naar de verre uithoeken van de aarde, namelijk de ruige zuidkust van het Noord Eiland. Op Cape Palliser bevindt zich een zeeleeuwenkolonie en staat er een vuurtoren die vanop een afstand doet denken aan een gekleurd snoepje. Het dorpje Ngawi is een typisch vissersdorp dat opvalt door zijn mini-bulldozers op het strand en we bezoeken ook de Putangirua Pinnacles.

Er zijn in deze regio geen winkels of restaurants dus gelieve wat eten en drinken mee te nemen. Het hoogtepunt vandaag is zeker de wandeling naar de Pinnacles. Dit is een vallei vol stenen en hopen puin die in de loop der eeuwen samengedrukt werden en dan tot 200 meter hoog naar boven werden gestuwd. Door erosie is er heel wat van dat puin weggespoeld maar staan er torens en pinakels van opeengestapeld puin en stenen nog rechtop, met als toetje een harder gesteente bovenop. U kan deze plaats het best vergelijken met Cappadocië in Turkije. Vanop de grond kan U zich een beeld vormen van de kracht van de natuur waarmee het dit gebied heeft geteisterd. Vanaf de top heeft U een prachtig zicht over de ganse vallei : toch iets fenomenaals! De wandeling zelf wordt een beetje bemoeilijkt door de losse stenen en het riviertje dat dagelijks van loop verandert, maar is zeker de moeite waard.
 
U vertrekt vanaf de Village Square en U rijdt zuidwaarts in de Jellicoe Street richting Lake Ferry.
 
32kms – U slaat hier linksaf richting Cape Palliser. Na ongeveer 14 kilometer vindt U de parking van het Putangirua Pinnacles Reserve aan uw linkerkant. De wandeling neemt ongeveer 3 uren in beslag. U gaat eerst naar de basis van de pinakels via de rivierbedding en dan klimt U naar de uitkijkpost om dan via het bospad terug te keren naar de wagen. U volgt de rivierbedding stroomopwaarts gedurende een goeie ¾ uur tot aan een eerste opsplitsing van het riviertje waar U links afslaat. U zal zien dat het pad reeds lang is weggespoeld en U moet zo nu en dan het riviertje op eigen initiatief oversteken. Nadat U het benedenstuk van de vallei heeft bezocht gaat U terug naar beneden tot op een 100 meter van de splitsing. Aan uw rechterkant ziet U een kleine oranje driehoek die het pad in het bos aanduidt. U volgt dit steile pad met de oranje markeringen tot aan de uitkijkpost. Deze klim is inderdaad een beetje lastig maar eens U boven bent zal U merken dat het vergezicht dat U heeft over de vallei zeker deze inspanning waard was. Dit is bijna een wereldwonder! U neemt dan het lange bospad terug naar de wagen en wanneer U de parking verlaat, slaat U linksaf.

65kms – Ngawi is een vissersdorp met baby-bulldozers op het strand om de vissersboten te water te laten. De eigenaars van deze bulldozers, met namen zoals “Tinky Winky” en “Babe”, zijn kreeftenvangers en vissers. Dit is zowat de enige manier van broodwinning in dit kleine dorpje.

72kms - Cape Palliser bevindt zich op het einde van deze weg. De rotsen en de kleine stranden tussen Mangatoetoe en de vuurtoren zijn de thuis van wel honderden zeeleeuwen. Deze luie klodders vet lijken op het eerste zicht ongevaarlijk daar U ze tot op een paar meter kan benaderen maar het is toch aan te raden niet tussen het wilde dier en zijn ontsnappingsroute (de kortste weg naar zee) te staan. U keert nu op dezelfde weg terug langs deze ruige kust en volgt de richtingaanwijzers voor Featherston.

154kms – Featherston biedt U de kans om een kopje koffie te drinken - probeer het Lady Featherston eens in Fitzherbert Street. Dit dorpje was gedurende de Eerste Wereldoorlog het grootste trainingskamp van Nieuw-Zeeland voor soldaten vooraleer ze inscheepten voor een lange reis naar Turkije, Frankrijk en België. Zowat 35.000 jonge soldaten werden hier getraind en opgeleid om dan over de Rimutaka Hill te marcheren naar Wellington. Deze mars naar de overkant was een formidabele prestatie zoals U morgen zelf zal merken. Het dorpje Mesen (Messines), op de grens van België en Frankrijk, is verbroederd met Featherston als blijk van erkentelijkheid nadat de Nieuw-Zeelandse troepen Mesen hadden heroverd van de Duitsers in 1917. 

165kms – De Summit Cafétaria op de top van de heuvel is aan uw rechterkant. Voorzichtigheid is hier geboden bij het oprijden van de parking. Vanaf deze uitkijkpost heeft U een enorm mooi zicht over Lake Wairarapa en de kust in het oosten. In het westen kan U van hieruit de Rimutaka Incline zien waar de speciaal gebouwde Fell Engine-trein de 265 meter steile klim kon overbruggen. Vanaf hier is het bergaf tot in Wellington. Indien U de huurwagen morgen niet nodig heeft stel ik voor om de wagen vandaag nog terug te brengen daar U een andere wagen zal huren in Picton.

Dag 9 Wellington

Dit is een dag zonder autorijden! Indien U verder reist naar het Zuid-Eiland heeft U vandaag meer tijd in de hoofdstad. Er zijn verschillende attracties die U vandaag in Wellington kan bezoeken :

  • Hoofdattractie is een bezoek aan het National Museum van Te Papa. U kan hier uren spenderen indien U zelfs alleen maar verdiept wil raken in het gedeelte van het Maori erfgoed.
  • Misschien is Mount Victoria Lookout de beste plaats om uw bezoek aan Wellington te starten want van hieruit heeft U ontzaglijk mooie vergezichten over de stad en haar haven.
  • Om te lunchen kan U kiezen uit verschillende restaurants op het Courtney Place en voor diner stel ik de White House voor.
  • Wellington is niet de grootste stad van Nieuw-Zeeland maar wel de hoofdstad daar ze centraal gelegen is tussen de 2 eilanden. Het Parliamentary District is interessant om eens door te wandelen. De Beehive huisvest verschillende gouvernementele administraties en men kan een gratis rondleiding krijgen in het Parliament House.
  • Een must is een rit met de Cable Car naar de top van de steile heuvel achter het stadscentrum in Kelburn om daarna terug te wandelen naar beneden langs de magnifieke Botanical Gardens.
  • Wellington is de thuishaven van de Weta Workshop. Dit zijn de makers van de Lord of the Rings Trilogy. U kan kiezen uit verscheidene begeleide dagtrips naar de filmsites in en rond de stad.
  • U kan golf spelen in Paraparaumu, net ten noorden van Wellington langs de SH1. Dit is nog een ander internationaal erkend golfterrein dat deel uitmaakt van de lijst van “Top 100 Golfterreinen in de wereld“.
  • Op uw terugreis naar de stad stopt U misschien voor een maaltijd in het bekroonde Oceana Café in Titahi Bay. U verlaat de hoofdweg in Porirua en Titahi Bay. U passeert enkele ronde punten in het winkelcentrum en blijft de richtingaanwijzers voor Titahi Bay volgen. U rijdt langs de noordwestzijde van de lagune en blijft de weg volgen tot op het einde. U kan uw wagen daar zelfs parkeren op het strand. Het is er heel veilig zwemmen en U heeft er prachtige vergezichten over het Zuid-Eiland.


  


Dag 10 Wellington - Marlborough Sounds

Vandaag vertrekt U naar het Zuid-Eiland met een vlucht om 8 uur. Niettegenstaande dit een commerciële vlucht is, kan ik deze toch omschrijven als een panoramische vlucht over de Marlborough Sounds! Bij aankomst brengt een gratis shuttle U naar de aanlegsteiger in Picton om er de watertaxi te nemen naar uw verblijf in het verrukkelijke Queen Charlotte Sound. Ik stel voor dat U afstapt in Ship Cove of Resolution Bay en dat U de rest van de weg te voet aflegt naar uw bestemming voor vanavond. Uw bagage wordt ondertussen afgezet aan de lodge. Hier volgen een paar van de commentaren die de lodge recent ontvangen heeft :

  • "One of the most precious places on earth, hosted by wonderful people, surrounded in peace and beauty. A haven to be revisited again and again...” Sinead, Ireland.
  • "This is the best accommodation in the world. I’ll come here certainly with my future wife as a honeymoon” Kohei, Japan.
  • “Truly one of the only places left on earth that is paradise” John, Ireland.

Dag 11 Marlborough Sounds

Vandaag kan U wandelen zoveel en zolang U maar wil op de wereldbekende Queen Charlotte Track. U kan ook gaan vissen, mosselen trekken, rondluieren op verlaten goudgele stranden. Het verkeer dat U hier tegenkomt is een school orka’s op weg naar het zuiden voor hun jaarlijkse zomervakantie of een groepje dolfijnen die plots uit het water springen. Het geluid alomtegenwoordig is niet van voorbijrijdende auto’s of kibbelende buren maar van zingende klokvogels en tui’s. De geuren zijn een mengeling van verse zoutlucht en oeroude bossen : dit is Nieuw-Zeeland op haar best.

Dag 12 Picton - Kaikoura 155kms

Deze morgen brengt de watertaxi U terug naar Picton om 12.45 uur. U pikt uw nieuwe huurwagen op en rijdt zuidwaarts op de SH1.

29kms - In de omgeving van Blenheim stel ik voor dat U een wereldbekende wijngaard bezoekt. In de Marlborough regio bevinden zich niet minder dan 60 wijngaarden, zoals de wereldbekende Riverlands Winery : de grootste wijnproducent in Nieuw-Zeeland, gelegen net voorbij Blenheim langs de SH1. De befaamde Cloudy Bay Winery bevindt zich in Jackson Road en de pionier Hunters Wines in Rapaura Road. U vindt meer informatie hierover op de website van de Marlborough Wines.  

U rijdt verder zuidwaarts op de SH1 naar Kaikoura, uw bestemming voor deze avond. Deze dramatische kust is de verblijfplaats voor verscheidene zeezoogdieren dieren en vogels in het wild. Kijk uit voor zeehonden, dolfijnen en albatrossen. Langs de kant van de weg staan altijd kleine caravans waar U versbereide kreeft kan kopen. Hier dicht tegen de kust bevindt zich een zeer diepe geul, rijk aan plankton en dat verklaart het feit dat reusachtige walvissen zich hier komen voeden. Enkel de mannelijke potvis is hier gans het jaar aanwezig terwijl de vrouwelijke potvis liever in de warmere waters rond de evenaar verblijft. Een potvis kan duiken tot op een diepte van 2 kilometer en onder water blijven gedurende 2 volle uren. De potvis kan ook een topsnelheid bereiken van 40 kms per uur. Wist U dat de dolfijnen niet automatisch ademen zoals mensen en dat daardoor slechts een helft van hun hersenen terzelfdertijd slapen?

Net wanneer de weg de kust bereikt is de Store Cafe een aangename stop voor een versnapering en een drink op hun terras bij de zee. Eventueel kan U ook een korte wandeling maken in hun excellente tuin boven op de heuvel.

Eens in Kaikoura aangekomen stel ik voor dat U eerst stopt aan de Lookout op het einde van Scarborough Terrace. Van hieruit kan U de azuurblauwe wateren aanschouwen rond de Kaikoura Peninsula, omringd door een bergketen op de achtergrond. De Peninsula Walkway is een prachtige wandeling die start aan het hoofd van het schiereiland. U wandelt eerst langs de waterlijn om dan over de top van de kliffen terug te keren.

Dag 13 Kaikoura - Christchurch 200kms

Na uw ochtendexcursie (het zien van walvissen en dolfijnen), rijdt U zuidwaarts op de SH1 langs de oostkust richting Christchurch.
 
68kms – U slaat hier linksaf richting Gore Bay om er de Cathedral Cliffs te bezoeken. Deze kliffen zijn door erosie op een unieke manier gevormd en doen U denken aan orgelpijpen. U rijdt verder op deze lusvormige weg die terug verbinding maakt met de SH1 in Domett. U rijdt dan verder zuidwaarts op de SH1.
 
De Waipara Valley is een zeer zonnige en droge vallei die recent in een snel tempo DE nieuwe wijnstreek is geworden. Ik stel voor dat U even langsgaat bij het familiebedrijf Pegasus Bay Winery om te lunchen. Na ongeveer 5 kilometer voorbij het dorp Waipara slaat U linksaf. Ik kan de rijkelijk gevulde schotel met allerhande kazen, zalm uit de nabij gelegen rivier en eend zeer sterk aanbevelen en dit met een bijpassend pittig, bekroond wijntje terwijl U geniet van de sfeer in de mooie tuin.

Christchurch
is de tweede grootste stad van Nieuw-Zeeland waarvan de voorsteden uitdijen over de Canterburry Plains richting Southern Alps. De hoofdattracties hier zijn de 748 tuinen en parken in de typische Engelse stijl. De stad ligt aan de Avon River waarop met een punter wordt gevaren. De Engelse koloniale sfeer is overal vertegenwoordigd in de fijne architectuur en de erfgoedsites. Zo ziet U ook dat de schoolkinderen gekleed zijn in formele uniformen en de meisjes strohoedjes dragen......maar op de 22ste februari 2011 werd de stad geteisterd door een geweldige aardbeving waardoor de meeste van de geschiedkundige gebouwen, zoals de Christchurch Cathedral jammerlijk werden verwoest.

Misschien wil U een tochtje maken op de Avon rivier met een "punter" die U kan huren in de Antigua Boatshed. U kan er ook een picknickmand bestellen om langs de oever van de rivier te nuttigen.
  • of huur uw eigen gondelier die U door de Botanical Gardens kan begeleiden.
  • De Grand Café in het Casino is een goeie optie...het is namelijk open voor ontbijt, lunch en diner gedurende gans de week.
  • Het Canterbury Museum heeft een indrukwekkende verzameling Maori-voorwerpen en een informatieve tentoonstelling over Antarctica en recentelijk werd er een tentoonstelling over de aardbeving aan toegevoegd.
  • Nabij de luchthaven is er het excellente International Antarctic Centre waar U alles te weten kan komen over het ijscontinent.
  • Indien U de Port Hills beklimt dan wordt U er getrakteerd op een 360 graden vergezicht over de stad en haar omgeving wanneer U wandelt langs het Crater Rim Track.
  • Mona Vale was een prachtige oude hoeve gebouwd in de Koning Edward-stijl. Het werd jammer genoeg vernield tijdens de laatste aardbeving maar de 5 ½ ha mooie tuinen zijn nog zeker een bezoek waard.
  • Daar niet ver vandaan ligt het Dean’s Bush in Riccarton waar zich nog het enig overgebleven stukje origineel oerwoud in Christchurch bevindt.
  • Maak eens een ontspannen fietstocht in de stad met de Christchurch Bike Tour. Er valt geen enkele heuvel te bespeuren en men fietst door parken op fietspaden. Er wordt onder andere gestopt aan Mona Vale en Deans Bush, alsook aan het grootste park namelijk Hagley Park.
  • De Willowbank Wildlife Reserve is een zoo waar men de gelegenheid krijgt om dichter bij de dieren te komen. Vergeet niet de enorme palingen te bezoeken.
  • Speel eens golf in Clearwater Estate. De Russley Course is een prachtig 72 holes kampioenschapterrein en is één van de "Top 100 Golfterreinen in de Wereld ".
Dag 14 Christchurch - Mt Cook 330kms

U rijdt zuidwaarts op de SH1 richting Ashburton en Timaru.

121kms - Net voorbij de lange brug over de Rangitata River slaat U rechtsaf op de SH79 richting Geraldine en Fairlie.

Geraldine is een geschikte plaats voor een koffie en een versnapering. Er zijn een paar attracties die de moeite lonen om even te stoppen. Hier volgen een paar keuzemogelijkheden :
  • Een degelijk aantal kunstwinkeltjes.
  • The Vintage Car Club and Machinery Museum heeft een aanzienlijke verzameling auto’s en tractoren.
  • The Giant Jersey heeft, goed geraden, de grootste trui in de wereld. Hier kan U allerhande wollen kledij kopen.
  • Barkers Berry Barn is een winkel gespecialiseerd in unieke geschenken en artikelen voor de fijnproever.
  • Kiwi Country is gebouwd voor het opvangen van de toeristbussen en hebben de gewone souvenirs te koop. Desalniettemin serveren ze een goeie kop koffie en mag men daar de openbare toiletten gebruiken.
  • In de Chocolate Brown kan U chocolade in een Zwitserse stijl proeven. Het is niet duur en versheid is verzekerd.
182kms - U slaat rechtsaf op de SH8 richting Lake Tekapo. Het landschap verandert dramatisch eens U de Burke’s Pass oversteekt. U rijdt nu in de Mackenzie Basin : dit is een uitgestrekte vlakte begroeid met beemdgras. Hier bevindt zich de hoogste berg van Oceanië : Aoraki of Mount Cook in het Engels en ook de langste gletsjer van Nieuw-Zeeland : de Tasman glacier. Talrijke sprankelende, turkooisgekleurde gletsjermeren aan de voet van de glooiende Zuidelijke Alpen getuigen van een nooit geziene schoonheid en dit is nergens anders in Nieuw-Zeeland te vinden.

225kms - Het dorpje aan Lake Tekapo is erg klein en de lokale mensen beweren dat ze de zuiverste en puurste lucht hebben in gans Nieuw-Zeeland. Hier valt niet veel te doen uitgenomen een foto nemen van de veel gefotografeerde Church of the Good Shepherd en de Sheepdog. Het prachtige turkooisblauwe meer krijgt haar kleur door de fijne gletsjerdeeltjes die rondzweven in het water.

240kms - U verlaat de hoofdweg nu en neemt de pittoreske route naar Twizel langs het Tekapo Canal. Het kanaal werd speciaal uitgegraven voor het Upper Waitake hydro-elektrische project. Dit is een aanzienlijke bron voor de elektriciteit in Nieuw-Zeeland. U kan onderweg verse vis of sashimi (japans woord voor rauwe vis) kopen in de zalmkwekerij en prachtige foto’s nemen van het opaalkleurige Lake Pukaki met Aoraki op de achtergrond.
 
270kms – U slaat rechtsaf op de SH80. Fans van de Lord of the Rings zouden wellicht liever in Twizel willen blijven om de grote grasvlaktes te zien, aan de linkerkant van de weg, die gebruikt werden om de massale Battle of the Pelennor Fields te filmen. Maar volgens mij zou het heiligschennis zijn indien U de 55 kilometers op de pittoreske route naar Mount Cook village niet zou omrijden. Mount Cook Village ligt aan de voet van Aoraki met beide gletsjers Tasman en Hooker. Tijdens deze rit zal U landschappen van onvoorstelbare schoonheid zien! Door de aaneenschakeling van dergelijke adembenemende vergezichten wordt de sensatie almaar groter bij het binnenrijden van dit werelderfgoed : Mount Cook National Park. Bij aankomst kan U kiezen uit de volgende activiteiten : 
 
  • Verscheidene korte en lange alpiene wandelingen met wondermooie zichten.
  • Panoramische vluchten met ofwel een vliegtuig voorzien van ski's of een helikopter. Dit wordt gegarandeerd DE trip van uw leven!
  • De Glacier Explorer Trip houdt in dat U wandelt tot aan het Tasman Lake waar U dan per boot, waarop informatie wordt gegeven, tot aan de voortschuivende gletsjer wordt gebracht.  
  • In de Hermitage kan U rustig iets eten of drinken terwijl U geniet van de prachtige vergezichten.

Dag 15 Mt Cook - Wanaka 212kms

U kan in het Mount Cook Village verblijven zolang U wil vooraleer te vertrekken naar Wanaka. Ik kan altijd de Sealy Tarns Track aanraden en voor de zeer fitte mensen is het zelfs mogelijk om helemaal tot aan de Muller Hut te wandelen en terug in één dag. Dat was voor mij persoonlijk de mooiste trektocht die ik heb gemaakt! Deze wandeling biedt een gigantisch spectrum van vergezichten aan over Aoraki, de gletsjers en de daaronder gelegen exotisch gekleurde meren. Dit is Nieuw-Zeeland op haar best. Gelieve te noteren dat geschikte kledij aangeraden is. Sneeuwbuien en stormen kunnen in een paar uren tijd uit het niets opdagen, zelfs tijdens de zomer. U doet er dus goed aan altijd voorbereid te zijn op onvoorziene omstandigheden.

Een tweede mogelijkheid is dat U in Twizel nog enkele attracties doet. U kan de Pelennor Fields tour doen waarbij U onderricht wordt over het wel en wee van het kweken van schapen in dergelijke harde omstandigheden door iemand die misschien een bijrol speelde als een Rohirrim of Gondorian. Heli-biking is een specialiteit in Twizel. Dit is een combinatie van een sensationele helikoptervlucht naar een adembenemend mooie berg en een afdaling met een mountainbike.

U rijdt terug naar Twizel op de SH80 en rijdt dan zuidwaarts op de SH8 via de pittoreske Lindis Pass. Misschien wil U in Omarama stoppen om te tanken daar er geen benzinestations zijn in de volgende 80 kilometers.

174kms – Net voorbij Tarras slaat U rechtsaf op de SH8A richting Wanaka. Wanaka ligt aan de oever van een rustig meer met bergen op de achtergrond. Dit landschap vraagt gewoon om gefotografeerd te worden en is één van mijn favoriete plaatsen in Nieuw-Zeeland !

Dag 16 Wanaka

Eén van de beste dag trektochten van het land is naar de Rob Roy Glacier. De wandeling gaat door een prachtig regenwoud naar een verborgen vallei tot aan het uiteinde van de gletsjer. Wanaka is ook de beste plaats om tandem sky-diving uit te proberen! 4x4 quadbike tour op een grote schapenboerderij met prachtige vergezichten is ook een aanrader. Zelfs in de zomermaanden blijft er 1 van de skiliften in Cardrona open. U kan op uw gemak gaan wandelen in de bergen of voor diegenen die adrenaline opzoeken stel ik mountainbiken op de skipistes voor. Vissen op forel en skiën zijn de favoriete bezigheden van de plaatselijke bevolking. Glendhu Bay is een pittoreske baai met bergen op de achtergrond, een locatie voor de perfecte foto! Iets verderop is er een weg die leidt naar de spectaculaire Motatapu Gorge, een smalle bergengte en zeer populair voor een zwempartijtje. In het uiterste noorden van Lake Wanaka is er een klein dorpje Makaroa waar U de Siberia Experience kan beleven. Deze 3 uren durende trip omvat 3 sensationele onderdelen namelijk vliegen naar het Mt Aspiring National Park (de Misty Mountains in de LOTR), een trektocht over de heuvel tot aan de Siberia River en een jetboot trip terug naar af. WOW!

Dag 17 Wanaka - Glenorchy 130kms
 
Ik stel voor dat U de pittoreske Crown Range Route volgt via de oude goudmijnstadjes : Cardrona en Arrowtown. Het is moeilijk te geloven dat deze rustige streek in de late 19de eeuw de meest bevolkte regio in Nieuw-Zeeland was doordat er goud werd gevonden. Vooraleer over de 1120 meter hoge bergpas te rijden stel ik voor dat U eerst een bezoekje brengt aan het oude Cardrona Hotel. Het wordt U vergeven indien U dacht dat het gebruikt werd als de Prancing Pony in Bree in de LOTR trilogie.
 
De vergezichten boven op de bergpas zijn indrukwekkend! Neem de tijd bij het naar beneden rijden want de weg is nogal bochtig. Terug beneden slaat U rechtsaf naar het mooie Arrowtown, een oud goudmijnstadje met bomen aan beide kanten van de straat. Hier kan U rustig wandelen tussen de historische bungalowtjes en een bezoek brengen aan de heropgebouwde Chinese Settlement : een nederzetting van Chinese kolonisten die in die jaren nogal onderhevig waren aan discriminatie en vooroordelen. U kan hier ook rustig kuieren op het pad langs de rivier en een kijkje nemen waar Isildur het leven verloor bij de aanval van de Orcs in de LOTR trilogie. Arrowtown is heel toeristisch en de hoofdstraat biedt U ook de mogelijkheid om te winkelen.

U rijdt nu terug naar de SH6 waar U rechts kan afslaan naar Queenstown of linksaf naar de Kawarau Gorge. A.J. Hackett gebruikte de Kawarau River Bridge als het eerste platform voor zijn bungee-jumps. Men bindt een lange elastiek rond de enkels en springt in het ijle boven de rivier. Dit is voor de durvers maar U kan ook gewoon toekijken hoe anderen het doen. Net voorbij de brug slaat U rechtsaf naar Chard Farm Winery en iets verderop kan U de locatie bezichtigen van de Pillars of the Kings op de River Anduin (LOTR). Enkele kilometers verderop aan de rechterkant vindt U een excellente wijnmakerij en restaurant : Gibbston Valley Wines.
 
U keert nu terug richting Queenstown. Uw bestemming voor deze avond is iets verder langs de oevers van Lake Wakatipu in een klein plaatsje Paradise genoemd. Van hier vertrekt de meest pittoreske jetboot trip in gans de wereld (dit is ook een Nieuw-Zeelandse uitvinding). Deze sensationele trip brengt U stroomopwaarts tot in het hart van Mt Aspiring National Park. Er is de optie om de Dart River per kajak af te dalen…indrukwekkend! Een andere aanrader hier is paardrijden door de 'Forests of Lothlorian'.

Dag 18 Glenorchy - Queenstown 45kms

Na de ochtendsensatie op de Dart River keert U terug naar Queenstown : de Avonturenhoofdstad van de Wereld! Het is bijna onmogelijk om al de toeristische activiteiten, die hier voorhanden zijn, op te noemen. Voor het ogenblik zijn de tours die iets te maken hebben met de verscheidene locaties waar de “Lord of the Rings” (LOTR) werd gefilmd, zeer populair. Eén van de meest spectaculaire en toch betaalbare, panoramische vluchten in de wereld is de 2 uren durende Trilogy Trail met veel informatie en interessante verhalen over wat er achter de coulissen gebeurde. In de winter is dit skioord volgeboekt met skiërs.

Deze mooie stad werd zo genoemd daar ze "gepast leek voor een Koningin" en ligt aan de oevers van Lake Wakatipu, een gletsjermeer met een zeer ongewoon fenomeen. Door de variatie in atmosferische druk gaat het waterniveau iedere 5 minuten zo’n 12 cm op en neer : een staande golving als het ware. Bob’s Cove is de beste plaats om dit fenomeen gade te slaan. Een mythe van de Maori vertelt ons dat het de hartslag is van een monster dat leeft in het diepe water van Lake Wakatipu!

Vanavond raad ik U aan om zeker de Skyline Gondola te nemen om de adembenemende vergezichten te kunnen zien. Het beste moment is namelijk bij zonsondergang wanneer de Remarkables Range aan de andere kant van Lake Wakatipu glimt in een gouden gloed. In de winter is dit vergezicht zelfs nog beter wanneer de omliggende bergen bedekt zijn met sneeuw!

Dag 19 Queenstown - Milford Sound 300kms
 
Milford Sound is gewoon niet te vergelijken met een andere plaats in de wereld. Gedurende de adembenemende cruise doorheen de fjorden ziet U ontelbare watervallen waarvan het water van meer dan 100 meters hoogte langs steile kliffen naar beneden dondert. Bergen rijzen loodrecht uit het water en meestal kan U pelsrobben en dolfijnen zien. Een "sound" is een inham of een ondergelopen riviervallei. Deze "sounds" hier worden eigenlijk ten onrechte zo genoemd daar ze ondergelopen gletsjervalleien zijn. De steile muren zijn zowel onder als boven water meer dan 100 meters hoog. Vergeet vooral niet een regenjas mee te nemen daar men hier een gemiddelde hoeveelheid neerslag telt van 12.000 mm per vierkante meter per jaar, dus kan U beter voorbereid zijn. Vergeet ook niet om een insectenwerend middel bij de hand te hebben daar de zandvliegjes hier heel lastige klanten zijn.
 
U rijdt 6 kilometers noordwaarts tot aan de aansluiting met de SH6 waar U rechts afslaat richting Lumsden en Te Anau. De rit naar Milford duurt minstens 5 uur.
 
186kms - Te Anau is de poort naar het Fiordland National Park. Dit is een 1.250.000 hectaren grote, onbewoonde, prachtige wildernis. Het park werd door haar exceptionele schoonheid en eminente geologische kenmerken uitgeroepen tot Werelderfgoed. Het mooiste juweel in de kroon is volgens mij de Mitre Peak in de Milford Sound. Anderen vinden dan dat de Doubtful Sound nog spectaculairder is. Te Anau is de basis voor bergtrektochten van meerdere dagen. Het is ook de plaats waar U beter benzine tankt en voorraad opslaat daar er in Milford geen winkels zijn. Wanneer U op de Milford Sound Road naar de Homer Tunnel rijdt, zal U verschillende kansen krijgen om te stoppen en foto’s te nemen. De vele toeristenbussen zullen voor U een gids zijn waar de beste plaatsen zijn. Indien U liever niet zelf rijdt, dan is er een mogelijkheid om de bus te nemen in Te Anau om 12.30 uur. Diezelfde bus zet U daar dan terug af de volgende dag op hetzelfde uur. De cruise met overnachting vertrekt om 16.30 uur. Er is parking voorzien voor de wagen op een goeie 10 minuten wandelen verwijderd van de Visitor Terminal. Van zodra de massa toeristen verdwenen zijn, kan U eindelijk genieten van de stilte terwijl U door dit achtste wereldwonder vaart aan boord van het schip. Kajakken met de dolfijnen onder de vele watervallen is gewoon paradijs op aarde!

Dag 20 Milford Sound - Queenstown 300kms

U keert terug naar Queenstown langs dezelfde weg en U kan de volgende attracties bezoeken naargelang de tijd dat U hier nog vertoeft :
 
  • Klim met de auto naar het Coronet Peak Ski-field voor de mooiste vergezichten over Wakatipu Basin en Shotover River.
  • U kan een bezoek brengen aan het Birdlife Park waar U een levende kiwi kan zien en andere vreemde inheemse vogels.
  • Neem een duik en probeer de bungee- jump. U kan ook gewoon de anderen gadeslaan die de sprong wagen.
  • Doe een cruise op Lake Wakatipu aan boord van het stoomschip TSS Earnslaw en bezoek het Walter Peak Station : een uitgestrekte schapenboerderij op grote hoogte.
  • Leer de kunst van het vissen met een kunstvliegje op de rivieren en meren vol forellen.
  • Speel een partijtje golf op een terrein gelegen op één van de meest magische locaties in de wereld.
  • Een bezoek aan het Skippers Canyon en de afgelegen Macetown Goldfields met een 4x4 tour.
  • Bezoek aan een wijngaard met uiteraard het proeven van de wijn. U kan eventueel de wagen achterlaten en er heen en teruggebracht worden per jetboot.
  • Rafting is met een vlot een snelle of trage rivier afdalen. Dit is één van de ‘Big 4’.
  • Enz. enz. enz….

Dag 21 Queenstown ......binnen- of buitenlandse vlucht
 
Indien uw vlucht naar Auckland of naar het buitenland in de namiddag of ’s avonds is, heeft U nog wat meer tijd om van Queenstown te genieten.

 
  
 

We know New Zealand - we live here!



HomePraktische infoReisvoorbeeldenVooropgestelde reisroutesEnglishInlichtingenContact