We know New Zealand - we live here !
www.amazingnz.com * info@amazingnz.com
Vooropgestelde reisroutes
16 Dagen


16 Dagen in Nieuw-Zeeland


Indien U over 16 dagen beschikt om Nieuw-Zeeland te bezoeken dan kan U de pittoreske route nemen van Auckland tot aan het adembenemend mooie Coromandel Peninsula. Vandaar vertrekt de reis naar Whakatane, Rotorua en Taupo om wat Maori cultuur op te snuiven en te genieten van de warmwaterbronnen. U reist dan terug noordwaarts naar Auckland via de Waitomo Caves. Nadien neemt U een vlucht naar Christchurch in het Zuid-Eiland waar U de Zuiderse Alpen volgt via Mount Cook, Wanaka, Paradise (jawel het bestaat) en Queenstown tot aan onze meest indrukwekkende attractie namelijk de Milford Sound. U heeft nu ook meer tijd om te genieten van hetgeen voorhanden is vergeleken met de kortere reisroutes. Maar het wordt wel moeilijker om te kiezen welke attracties U kan doen want het aanbod is heel groot vooral in Wanaka en Queenstown. U kan een auto huren ofwel kan U een persoonlijke chauffeur inhuren van Amazing New Zealand die U komt oppikken aan de luchthaven of aan uw verblijf. De prijs voor een begeleide tour met chauffeur is NZD $720 per dag en in die prijs is transport tot 7 personen inbegrepen, plus de benzine, het verblijf en de uitgaven van de chauffeur.





Dag 1 Auckland – Auckland

Onze chauffeur van Amazing New Zealand kan U komen oppikken aan de luchthaven of aan uw verblijfplaats. Hopelijk beschikt U over tenminste 24 uren om Auckland te ontdekken want onze stad heeft zoveel te bieden dat het soms moeilijk wordt om een keuze te maken. De eerste stop zou toch bovenop de uitgestorven vulkaan Mount Eden zijn, om U de ganse stad met zijn vele geografische bezienswaardigheden en attracties te kunnen tonen. Vanaf dat punt kan U zich beter oriënteren vooraleer we met de tour starten. We rijden noordwaarts over de Harbour Bridge naar het lieflijke Orewa Beach en Wenderholm Regional Park aan de oostkust om vervolgens te genieten van een degelijk kopje koffie in de oude originele Tsjechische nederzetting Puhoi. We rijden dan landinwaarts langs wijn- en boomgaarden naar de stranden van de ruige westkust. De Jan-van-Genten kolonie in Muriwai is een “must see” : niet alleen zullen de donzige kuikens en de duikvluchten van hun ouders U fascineren maar zal de wind, die over het glooiende landschap met de wilde golven waait, zeker uw jetlag doen vergeten. Terwijl we nu zuidwaarts rijden kan er gestopt worden om te genieten van een  lunch in de Bees Online Café waar men ook verscheidene honingproducten te koop aanbiedt. Degenen die graag een glaasje wijn proeven hebben geluk met de chauffeur en kunnen gezellig genieten van een maaltijd in een restaurant omgeven door wijnranken in een wereldvermaarde wijngaard.

Na de lunch stel ik een wandeling voor in de welige bossen van de Waitakere Ranges tot aan een afgelegen waterval en het verlaten strand in Piha bekend van de film “The Piano” van Jane Campion. U keert dan terug naar Auckland via de Scenic Drive en neemt de ferryboot naar de oude buitenwijk Devonport. Auckland wordt ook de “City of Sails” genoemd, dus is een tocht op het water zeker een essentieel onderdeel van een bezoek aan de stad. Daar kunt U een tour boeken ofwel zelf wandelen tot boven op de uitgestorven vulkaan North Head voor magnifieke vergezichten over de stad en onze jongste slapende vulkaan Rangitoto Island. Voor een zwempartijtje in onze veilige en propere wateren stel ik voor dat U de trappen naar beneden neemt tot aan het mooie Cheltenham Beach. Geniet van de zonsondergang op uw terugweg naar het oude ferrygebouw en ga lekker eten in het ronddraaiende restaurant bovenop de Sky Tower.

Dag 2 Auckland - Coromandel 176kms

U rijdt zuidwaarts op de SH1 richting Hamilton. Eens U over de Bombay Hills bent gereden slaat U linksaf op de SH2 richting Coromandel en na 88 kilometers neemt U nog eens een linkse afslag op de SH25. De mensen die graag vogels bekijken kunnen hier het Shorebird Centre bezoeken langs de weg naar Miranda. Deze plaats ligt op de zeearm “Firth of Thames” en is een belangrijke stop voor migrerende waadvogels. Eén ervan, namelijk de middelgrote Godwit (grutto), broedt in Alaska en vliegt daarna in één week tijd non-stop naar Nieuw-Zeeland!

113kms - U slaat linksaf richting Thames, de poort naar de Coromandel Peninsula (schiereiland). In de late 1880’s was Thames een welvarend stadje vanwege het goud dat er ontgonnen werd en wegens het kappen van de grote kauribomen. U volgt de richtingaanwijzers naar het centrum. Indien U de tijd heeft kan U eventueel de Gold Mine and Stamper Battery bezoeken aan de noordkant van het stadje. Er worden op regelmatige tijdstippen rondleidingen gegeven en U kunt de tunnels en de imposante stamper, die de rotsen tot gruis reduceerde, bezichtigen. De geschiedenis van het ontginnen van goud wordt op een zeer informatieve manier uitgelegd. U kan eventueel ook een andere oude goudmijn bezoeken in Coromandel Town.
 
U rijdt verder noordwaarts richting Coromandel Town langs de Firth of Thames. Deze weg is zeer spectaculair en U moet er veel bochten nemen, dus is voorzichtigheid hier geboden. Er zijn verscheidene plaatsen waar U onderweg even kan stoppen. Wilson Bay is volgens mij één van de mooiste baaien. Vanaf begin december tot eind januari staan de Pohutakawa bomen in bloei en dan wordt men hier getrakteerd op een prachtige rode kleur langs de stranden.

157kms - Boven op de heuvel is er een plaats waar U kunt picknicken en daar heeft U een prachtig zicht over Kirita Bay aan uw linkerzijde en Manaia Harbour aan uw rechterzijde. Aan 169 kilometers vindt U links van de weg de Oyster and Mussel Shed, dit is een must-stop voor de liefhebbers van schelpdieren en allerhande zeevruchten. In Coromandel Town is de Smoking Company ook een degelijke winkel voor alle soorten gerookte vis.
 
171kms - Hier slaat U rechtsaf in de 309 Road.

  • Na ongeveer 5 kms vindt U op uw linkerkant de Waiau Waterways Garden and Café waar eigenaardige werktuigen aangedreven worden door toedoen van water. Indien U beslist om dit niet te bezoeken dan is het café toch een goede optie om te lunchen. Indien U wel binnen gaat dan zal U verrast worden door de vele gekke apparaten die werken op water die jong en oud kunnen boeien. U kan er zwemmen in een open plek in de rivier en U kan er gratis gebruik maken van de BBQ, dus vergeet niet van uw eigen vlees of vis mee te brengen. Indien het regent zijn er regenschermen voorhanden. Het toilet is een “long-drop”, een oude stijl van toiletten zonder spoelbak, heden een rariteit in Nieuw-Zeeland.
  • Na ongeveer 7 kms kan U een wandeling maken naar Castle Rock. Het neemt ongeveer 45 minuten in beslag om tot aan de rots te wandelen en een goeie 30 minuten om terug af te dalen. Op bepaalde plaatsen is het pad een beetje glibberig, zeker na regen. Op het einde is het pad nogal steil en moet U zich optrekken aan boomwortels en rotsen. Doch eens boven op de top is het uitzicht gewoon adembenemend!
  • Na ongeveer 7,5 kms kan U uw auto kwijt om de verrukkelijke Waiau Falls te gaan bekijken. Die aanschouwt U het best vanaf de open plek onderaan de rivier waar U ook kan zwemmen.
  • Een halve kilometer verderop de weg is er de parking voor de Kauri Grove. Deze wandeling is echt de moeite waard en geeft U een zeer goed inzicht van het oude oerwoud in Nieuw-Zeeland. De wandeling neemt slechts 10 minuten in beslag en het pad leidt U naar 600-jarige kauris. Deze bomen zijn majestueus en staan loodrecht, omringd door inheems struikgewas, bomen en planten. Het woud is er heel dichtbegroeid, koel en zeer rustgevend. U volgt gewoon het pad langs de Siamese Kauris en de Kauri Grove (groepje bomen). De Kauri is een naaldboom die enkel en alléén voorkomt in het noorden van het Noord-Eiland van Nieuw-Zeeland en nergens anders in de wereld. Deze boom kan tot 4000 jaar oud worden en tweemaal zo groot als degene waar U nu naar kijkt! Wanneer men het volume van het bruikbare hout berekent dan is dit de grootste boom ter wereld. Niet te verwonderen dat deze bomen de reuzen van het oerwoud genoemd worden. Bijna waren ze allen verdwenen doordat de eerste immigranten de bomen omhakten en het hout uitvoerden naar voornamelijk Engeland en Australië. Het rooien van Kauri is nu verboden en deze bomen zijn nu beschermd. Gelukkig zien we nu weer een heropkomst van deze reuzen in onze wouden.

U rijdt nu terug naar de SH25 en slaat rechtsaf richting Coromandel Town, een kleine 5 kilometer verderop. De hoofdstraat van dit dorp lijkt uit de geschiedenis geplukt en is een verrukking om langs te wandelen. U vindt er verscheidene cafés en kunstwinkeltjes.

Dag 3 Coromandel - Hahei 80kms

Deze morgen kunt U kiezen tussen de volgende activiteiten :

  • Gaan vissen op zee om 7 uur. Nadien kan de Coromandel Fish and Chip Shop de vis voor U tegen betaling fileren en bakken in frituurvet. Indien U uw vangst wil opeten in een aangenaam restaurant, dan kan de Success Café de vis voor U bereiden maar die moet wel eerst gefileerd zijn.
  • U kan golf spelen op het 9-hole golfterrein dat aangelegd werd rond oude goudmijnschachten met fairways die de eens zo rijke goudaders volgen. Vroeger waren deze fairways omrand met honderden kleine mijnhutten.
  • De meeste mensen bezoeken het populaire Driving Creek Railway voor een unieke treintocht op een smalspoor. De treinsporen waren oorspronkelijk aangelegd om brandhout en klei aan te brengen voor de pottenbakkerij onderaan de heuvel. Er is een prachtig vergezicht boven op de heuvel over Coromandel vanuit de Eye Full Tower.
  • U kan ook trachten goud te vinden met een goudzeef in de 100-jaar oude Goldfields Centre and Stamper Battery.

U vertrekt vanaf de winkels in de hoofdstraat van Coromandel en rijdt zuidwaarts terug richting Thames. Na 400 meter is de afslag links naar Whitianga. De weg gaat nu redelijk steil bergop en na 5 kilometers is er boven op de heuvel een uitkijkpost met prachtige vergezichten over Coromandel, Waiheke Island, Whangaparoa Peninsula ten oosten en Whangapoua ten westen.

28kms –
Kuaotunu Beach is een uitgestrekt strand met wit zand indien U zin heeft in een zwempartijtje.

41kms – U komt nu aan in Whitianga, een veilige haven met heel veel vakantiehuizen, meestal eigendom van Aucklanders. U rijdt rechtdoor en volgt het strand tot aan de aanlegplaats voor de ferryboten en in de Ferry Landing Café boven op de heuvel kan U van een lekker kopje koffie of thee genieten. U rijdt dan verder zuidwaarts richting Tairua.

72kms – U slaat linksaf richting Hahei en na 5 kilometer slaat U rechtsaf richting Hot Water Beach. Dit is een heel mooi strand maar belangrijker is dat er heet water van een geothermisch reservoir onder de zeebodem hier naar de oppervlakte komt. U leest best eerst de getijtafel daar U met een spade een put kan delven onder het hoogtij niveau. Twee uren voor en na het laagtij is uw tijdslimiet. U kijkt uit naar de stoom en de bubbels die verschijnen in het zand en delft een grote put. Laat het koude water ervoor zorgen dat de temperatuur niet te hoog is en U gaat lekker relaxen in uw persoonlijk thermisch broebelbad!

U keert terug naar de Hahei weg en slaat rechtsaf en rijdt 4 kilometers verder noordwaarts. Hahei is uw bestemming voor deze avond. De hoofdattractie hier is Cathedral Cove : een prachtig stukje strand weggestoken in een spectaculaire kustlijn. Er zijn 4 verschillende manieren om er te geraken :

  • U neemt het wandelpad langs de kust. De start is aan het noordelijke punt van Hahei Beach. De vergezichten zijn magnifiek en het duurt ongeveer een uur om de rotsholte te bereiken.
  • U rijdt met de wagen naar de parking via Grange Road. Dan is het nog een goeie 45 minuten wandelen.
  • U neemt de Hahei Explorer sightseeing boat die om 10 uur vertrekt, maar er wordt niet aan land gegaan.
  • Ik stel voor dat U boekt bij de sea kayaking tour die vertrekt om 9 uur in de morgen. Dit is een 3 uren durende, daadwerkelijke kiwi-ervaring. In de prijs zijn begrepen : kajaks van topkwaliteit en uitrusting met uitleg, nuttige informatie langs het traject en zelfs een lekkere kop koffie op het strand. U kan zelfs kiezen tussen cappuccino, mochaccino of een L.baccino (long black). Kajakken op zee is een "must-do" in Nieuw-Zeeland en dit is één van de mooiste plaatsen om het uit te proberen.

Dag 4 Hahei - Whakatane 265kms

Vandaag staat er een lange rit naar Whakatane op het programma. Het rijden zelf zal ongeveer 4 uren in beslag nemen en dat zonder tussenstops. Veel bezoekers maken de fout van het onderschatten van de duur van een rit. In Nieuw-Zeeland is 300 kms rijden niet hetzelfde als 300 kms rijden op de autosnelwegen in Europa. Onze wegen zijn niet recht zoals U waarschijnlijk al gemerkt heeft. U kan wel de excellente kajaktour doen om 9 uur vooraleer te vertrekken naar Whakatane.

U vertrekt vanuit Hahei Beach parking en rijdt terug naar het kruispunt met de SH25 en slaat linksaf richting Tairua. Aan de linkerkant van de weg zal U onmiddellijk ranken zien : dit is kiwifruit. Vandaag zal U onderweg veel boom- en wijngaarden zien. Deze streek wordt niet voor niets de “Fruitkom van Nieuw-Zeeland” genoemd.
 
22kms - Aan de linkerkant van de weg boven op de heuvel is er een uitkijkpost over de Alderman Islands. U krijgt nog een betere opportuniteit om mooie foto’s te maken iets verder vanop Paku Hill, wanneer U Tairua binnenrijdt. Daar slaat U linksaf richting Ocean Beach. U volgt deze weg en aan de jachthaven neemt U de Paku Drive bergop en volgt de richtingaanwijzers voor Paku Summit. Na een korte, steile wandeling ziet U prachtige vergezichten over Tairua Harbour en Pauanui Beach. U rijdt nu terug naar Tairua en rijdt verder zuidwaarts richting Whangamata en Waihi.
 
100kms - Gedurende de goudkoorts waren er in het dorp Waihi op zeker ogenblijk 1200 mijnschachten, die de helft van ‘s land omzet in goud produceerden. Vandaag schiet er enkel 1 mijn over in het midden van het dorp namelijk de enorme open mijn “Martha’s Mine”. Aan het grote kruispunt slaat U rechtsaf en volgt U de richtingaanwijzers Town Centre. Aan het volgende rondpunt gaat U in de Moresby Ave. Een goeie 300 meter verder op uw rechterkant vindt U de Waihi Gold Mine Lookout. Dit uitzicht is inderdaad zeer impressionant en in de Golden Legacy Centre kan U een 20 minuten durende video zien met informatie over de mijn. U rijdt nu terug naar het dorp en volg de richtingaanwijzers voor Tauranga.
 
Indien U geen tijd heeft om naar het strand te gaan in Mt. Maunganui dan blijft U gewoon de SH2 volgen wanneer U Tauranga binnenrijdt en blijft U op de ring de richtingaanwijzers voor Rotorua volgen. Morton Estate Winery ongeveer 5 kilometers voorbij Katikati op de SH2 kan ik sterk aanbevelen om wijn te proeven en enige flessen aan te kopen.

160kms – De SH2 slaat hier linksaf en blijft de rand van de haven in Tauranga volgen waarbij U mooie vergezichten heeft over de Mount Maunganui. Oorspronkelijk was Mt Maunganui een eiland met een Maori Pa (versterkt dorp) op de top maar het is nu verenigd met het land en duidt de ingang tot de Tauranga Harbour aan. Tauranga in Maori betekent “beschutte ankerplaats”. De haven wordt vandaag gebruikt als aanlegplaats voor grote cruiseschepen en om enorme containerschepen te laden met lamsvlees, kiwifruit en hout voor de Europese en Japanse markten.


Mount Maunganui is de beschermer van de haven en ook de naam van een drukke voorstad van Tauranga. Voor de surfers uit alle lagen van de bevolking is het lokale strand een populaire vakantiebestemming.

Nadat U over de Harbour Bridge heeft gereden, volgt U de richtingaanwijzers voor Mt. Maunganui. Daar vindt U heel wat cafés en restaurants. Indien U deze morgen vroeg aan de trip bent begonnen dan kan U hier misschien eens het “wave-riding” uitproberen. Op het einde van de straat is Ministry of Surf een winkel waar U een boogy- of surfboard kan huren. Anders kan U gewoon genieten van een kopje koffie of thee op een terrasje.

Wanneer U vertrekt van de “Mount”, rijdt U het best terug naar de SH2 en slaat U linksaf in oostelijke richting.

Te Puke
is de originele streek voor het telen van kiwifruit in Nieuw-Zeeland. Een paar kilometer verder van het dorp zal U een enorme kiwifruit zien aan uw linkerkant in Maketu. Indien U de tijd heeft en geïnteresseerd bent, kan U hier eventueel stoppen voor een rondleiding. Er is ook een souvenirwinkel waar U kan proeven van de originele groene kiwi, de kiwi gold en de nieuwe baby kiwi alsook van verscheidene fruitwijnen en likeuren. U slaat linksaf richting Maketu en direct links na het oversteken van de spoorlijn.

209kms – De SH2 vervolgt zijn weg naar links richting Whakatane. Aan 243 kilometers slaat de SH2 rechtsaf maar U rijdt gewoon rechtdoor naar Whakatane, uw bestemming voor deze avond.

Dag 5 Whakatane - Rotorua 90kms

Het hoogtepunt in Whakatane is zonder twijfel een bezoek aan White Island. Dit is een nog actieve vulkaan zo’n 50 kilometer in zee. Ik geef dit een persoonlijke score van 10 op 10 voor adembenemendheid. Te kunnen kijken in de mond van de krater en rond te wandelen tussen kokende modderpoelen, ontsnappende gele zwavel en sissende stoom was een topmoment in mijn leven. Daar het eiland geen aanlegsteiger heeft moet men soms over rotsen klimmen en mensen met een geringe mobiliteit worden afgeraden deze trip te ondernemen. Indien de kinderen jonger zijn dan acht jaar wordt ook gevraagd dat de ouders erop letten dat de kinderen op de aangegeven paden blijven wandelen want dit eiland is en blijft een gevaarlijke plaats. Een goed paar wandelschoenen is zeker een vereiste. U kan het eiland ook op een andere manier bezoeken namelijk met een helikopter en er wordt op het eiland geland en U krijgt een begeleide rondwandeling van 1 uur. U kan ook over het eiland vliegen per vliegtuig en men kan dit ook combineren met een vlucht over Mt Tarawera. Deze laatste is een zeer indrukwekkende vulkaan die explodeerde in 1886 en daardoor niet alleen in twee splitste maar ook de fameuze Pink and White terraces onder de assen bedolf, samen met 3 kleine omliggende dorpjes en waarbij 153 mensen het leven lieten.

Terwijl U in dit stadje Whakatane bent, kan U eens tot aan de havengeul in het westen rijden om het mooie standbeeld van Wairaka te zien. Zij was een Maori-heldin die tegen de Maori-regels in een op drift geslagen waka (kano) te hulp snelde. Indien U de film “Whale Rider ” heeft gezien dan snapt U beter wat er voor de Maori “tapu” of verboden is. Zij verkondigde : “Ka Whakatane au I amu” wat zoveel betekent als : “Zich gedragen zoals een man”. Dit stadje werd dus genoemd naar haar heroïsche daden.

Café Addiction
op The Strand serveert de beste koffie van de stad en heeft ook een mooie selectie lichte maaltijden indien U iets wenst te eten vooraleer te vertrekken naar Rotorua. Deze trip neemt ongeveer anderhalf uur in beslag. Het café naast White Island Tours op The Strand East heeft ook heel lekker eten en opkrikkende drankjes te koop.

U vertrekt vanaf de parking aan het water en rijdt terug naar de winkelstraat en U volgt de Strand tot aan het tweede rondpunt waar U linksaf slaat in Commerce Street. Iets verder aan de McDonalds slaat U rechtsaf in de Domain Road en U vervolgt de richtingaanwijzers voor Rotorua en Tauranga. Na ongeveer 3 kilometers slaat U rechtsaf aan het derde rondpunt.

7kms – U vervolgt uw weg op de SH30 richting Rotorua en aan 15 kms vervolgt U de weg mee naar links. Deze hoofdweg loopt langs Lake Rotoma, Lake Rotoehu, Lake Rotoiti en Lake Rotorua. Al deze meren zijn eigenlijk ondergelopen vulkaankraters. De laatste zal U waarschijnlijk eerder ruiken dan zien omdat de streek hier nog vulkanisch zeer actief is. Overal is er die doordringende geur van rotte eieren aanwezig daar zwavel hier nog constant ontsnapt uit de ondergrond. De meeste mensen worden vlug gewoon aan deze geur.

72kms – Hells Gate is één van de opties voor deze namiddag indien U houdt van een modderbad en/of warmwaterbad dat uw huid zal doen herleven. Wanneer U in Rotorua arriveert volgt U de richtingaanwijzers voor het stadscentrum langs het meer. Dit is uw bestemming voor deze avond. Rotorua ligt pal op de Pacific Ring of Fire, dus maken vulkanische activiteiten deel uit van het verleden en de toekomst van deze stad.

De stad is het tweede grootste toeristisch centrum geworden in Nieuw-Zeeland. Er is hier geen tekort aan ondernemingen die graag wat cash verdienen aan de toeristen maar indien U het beste wil ervaren wat Rotorua te bieden heeft en dat is allemaal thermisch, dan volgen hier een paar van mijn suggesties :


  • Kuirau Park is het grootste park met een groot aantal kokende modderpoelen en stoomgaten. De recentste uitbarsting was in 2001 toen stoom, modder en stenen 200 meters ver werden weggeslingerd. Regelmatig ontspringen er nieuwe bronnen met heet water.
  • U kan rondwandelen in het Maori-dorp Ohinemutu, de oorspronkelijke nederzetting van Rotorua. Het loont de moeite om even binnen te wippen in het kerkje en de Marae, de ontmoetingsplaats voor de Maori, aan de overkant van het kleine pleintje. U kan door de nauwe straatjes wandelen en zien hoe iedereen hier zijn eigen private bron heeft om het bad te vullen in het tuinhuisje. Volg gewoon de stoom maar blijf op het pad. De ondergrond kan er heel poreus zijn.
  • Indien U de tijd heeft bezoek eens de gereputeerde therapeutische thermale baden in de Polynesian Spa, een zalig doch druk openbaar bad. Indien U wacht tot morgenvroeg, dan is het er minder druk. Een excellente manier om de dag te starten : relaxeren in warm water met een schitterend zicht over het meer.
  • De hoofdattractie in de Agrodome is de Sheep Show : een zeer vermakelijke show waarin de verschillende soorten schapen aan bod komen en ook het zorg dragen ervan : de pijler van de export en de economie van Nieuw-Zeeland.
  • Deze avond is geschikt voor een excellente culturele Maori-show en traditionele hangi (maaltijd bereid ondergronds met warme stenen) met de Tamaki Brothers. U wordt opgepikt en teruggebracht aan uw verblijf met een waka (oorlogskano), mooi omgevormd tot een moderne bus. De lokale Maori zorgen voor een zeer interessante en onderhouden avond.
  • Voor spectaculaire vergezichten neemt U de Gondola tot boven op Mount Ngongotaha. Vóór het avondmaal kunnen degenen die van downhill-racen houden de luge uitproberen, dit is echt zeer plezant. Er is een “scenic track” voor de beginners en voor U het weet zit U al op de “fast track”.

Dag 6 Rotorua - Taupo 92kms

Het Wai-o-tapu Thermal Wonderland is het beste thermische oord in de streek en is zeker een aanrader voor vandaag.
 
U vertrekt vanaf de Dienst voor Toerisme op Fenton Street richting Taupo. Aan 29kms slaat U linksaf aan de Wai-o-tapu Tavern en 400 meter verder terug linksaf op de Loop Road om de thermale Mud Pools te bezichtigen. Vergeet vooral niet de wagen op slot te doen. Het kijken naar de blubberende, kokende modder is zeer fascinerend en kan U een tijdje bezighouden. In Wai-o-tapu spuwt the Lady Knox Geyser iedere dag om 10.15 uur precies. Om zeker te zijn van een goeie zitplaats is het best dat U hier ten laatste om 10 uur arriveert.
 
U rijdt verder op de Loop Road tot aan de hoofdattractie : Wai-o-tapu Thermal Wonderland. Dit is een wonderland van verscheidene poelen met verschillende kleuren. De hoogtepunten zijn : de voortreffelijke Champagne Pool, de Oyster Pool en het Devil’s Bath. U zal verbaasd staan hoe de natuur zo’n caleidoscopische kleuren kan inroepen. Er zijn 3 wandelingen die U zelf kan doen : een korte, een middellange en een lange wandeling die ongeveer 2 uren in beslag neemt. Ik raad deze laatste sterk aan daar ze ook het Green Lake of Ngakoro aandoet met onderweg prachtige vergezichten over het Blue Lake Whangi-o-terangi, wat “kleur van de hemel” betekent. Het wandelpad is hier en daar wat oneffen dus zou ik U aanraden van goede wandelschoenen te dragen.

Ik stel voor dat U daarna gaat zwemmen in een plaats waar een warme en een koude rivier elkaar ontmoeten. U rijdt 300 meter verder op de Loop Road en parkeert uw wagen net voorbij de brug. Dit is een fantastische ervaring zowel bij warm weer als bij regen. U wandelt langs het pad en betreedt de rivier iets meer naar rechts daar de warme rivier van uw linkerkant komt en dat water is heel warm. Later rijdt U verder op deze weg tot aan de SH5 waar U links afslaat.

52kms - U rijdt nu voorbij het Ohaaki Geothermal Power Station dat instaat voor 5% van de totale elektriciteit van het land. Het Kaingaroa Pine Forest, waar U nu doorrijdt is het grootste, aangelegde woud in het zuidelijk halfrond.

72kms – Aan het nieuwe rondpunt waar de SH5 de verbinding maakt met de SH1 rijdt U rechtdoor en rijdt U verder in zuidelijke richting voorbij het Wairakei International Golf Course dat op de lijst staat van de 'Top 100 Golfterreinen in de wereld'! De beste periode om dit golfterrein te bezoeken is in augustus en september wanneer er enorm veel inheemse Tui’s in de bomen achter het clubhuis zitten.

78kms - Hier slaat U linksaf voor het bezoeken van de indrukwekkende Huka Falls, het Volcanic Activity Centre en het Prawn Park.


  • Indien U eerst links afslaat dan vindt U er het zoetwater Prawn Park. Dit is de enige geothermische (steur)garnalenkwekerij in de wereld. Er start een informatieve tour ieder half uur en achteraf kan U de delicatesse uitproberen in het Riverside Restaurant.
  • De Honey Hive geeft heel interessante uitleg over het leven en het werk van de bij en toont zelfs een doorkijkvenster in een bijenkorf. Er is ook een Beez Kneez Café aan verbonden.
  • Het Activity Centre is zeker de moeite waard. U bevindt zich nu namelijk in het midden van één van de actiefste vulkanische streken in de wereld en dus is het goed te weten wat er zich afspeelt onder uw voeten. Overal waar U rondkijkt in de streek van Lake Taupo is er een vulkaan. In dit centrum zijn er verschillende uitstalkasten met uitleg, een schaal van Richter die alles tot op de seconde registreert en zelfs een klein kamertje waar U een gesimuleerde aardbeving kan meemaken.
  • De Huka Falls zijn niet zo hoog maar zeker heel spectaculair. Hier wordt de brede, rustige Waikato River in een 15 meter brede kloof geloodst vooraleer met een overdonderend lawaai 7 meter diep te vallen. Er is een uitzicht over de watervallen net voorbij de Helistar Helicopters, maar de watervallen zijn nog indrukwekkender aan de onderkant waar men de rivier halfweg haar val kan oversteken.
  • De Craters of the Moon is nog een heel mooie attractie. Om dit vulkanisch reservaat te bereiken, na het bezoek aan de watervallen, rijdt U terug naar de SH1 die U gewoon oversteekt. U rijdt dan 1,5 kilometers rechtdoor tot aan de parking. Een houten wandelpad leidt U voor een goeie ¾ uur langsheen stomende, golvende wolken en sissende, ontsnappende gassen. U krijgt er echt de indruk dat U op een maanlandschap aan het wandelen bent.

U keert nu terug naar de SH1 en slaat rechtsaf richting Taupo. Na 4 kilometers slaat U linksaf voor de uitkijkpost over dit grote meer. Lake Taupo is door een gigantische explosie tot stand gekomen en is de grootste vulkaankrater in de wereld. De wolk van assen verspreidde zich over gans de wereld. De ijsstalen die genomen werden in zowel Antarctica als in Alaska bewijzen dat de explosie zich heeft voorgedaan in het jaar 186 AD. Effecten van de assen werden zelfs gevonden in China en in Rome. U kan uw eigen vulkanisch souvenir oprapen langs de rand van het meer. Het is een zeer lichte puimsteen die in de explosie werd uitgestoten. Het werkt zeer goed om ruwe huid van de hielen te verwijderen. Overal waar U kijkt in dit gebied rond Lake Taupo ziet U een vulkaan. De bergen ten zuiden van het meer zijn zeer populair in de winter om te skiën en gedurende de zomermaanden om trektochten te maken. U keert nu terug naar de hoofdweg en slaat linksaf richting Taupo. Eens aangekomen in Taupo slaat U rechtsaf aan het eerste rondpunt en rijdt U naar het meer en het centrum van het stadje. Het is hier dat de meeste bars en restaurants zijn gesitueerd. Het meer dat oevervol zit met forellen is een droom voor iedere sportvisser!

Dag 7 Taupo - Waitomo - Otorohanga 184kms

Vanaf het meer rijdt U terug noordwaarts op de SH1 en na ongeveer 2 kilometer slaat U linksaf richting Te Kuiti. Aan ongeveer 15kms bevindt zich Action Quads. Daar kan U met een 4x4 motorfiets rondtoeren op de uitgestrekte weilanden. Ietsje gevaarlijk maar heel leuk! Indien U vroeg genoeg vertrokken bent vanuit Taupo heeft U zeker de tijd om deze attractie te doen.

35kms – Hier slaat U rechtsaf op de SH32 richting Te Kuiti en aan 48kms slaat U linksaf op de SH30. Vervolgens draait de SH30 aan 52kms naar links en draait de SH30 aan 56kms nog eens naar links.

71kms – Hier kan U de korte (30 minuten) Totara Tree wandeling maken om eens de benen te strekken. Deze 1900 jaar oude naaldboom is de grootste Totara in Nieuw-Zeeland. Heel impressionant! Gelieve geen waardevolle dingen in de wagen achter te laten en de wagen op slot te doen.

134kms - Te Kuiti is de hoofdstad van het schaapscheren in de wereld. Dit wordt op een trotse manier voorgesteld met een standbeeld op het kruispunt. Het stadje komt tot leven in de maand april wanneer de jaarlijkse kampioenschappen worden gehouden. Waitomo is slechts 18 kilometer verwijderd van hier en heeft een betere selectie aan cafés voor koffie en lunch. Langs de hoofdstraat in Te Kuiti net tegenover het Mobil-benzinestation staan er een paar metalen afbeeldingen van de Mahoenui Giant Weta : ’s werelds grootste insect. Jammer genoeg is dit insect ook één van de met uitsterven bedreigde soorten in de wereld. De Giant Weta leeft enkel en alleen op een lokaal gelegen 180-hectaren groot gebied, overgroeid door gaspeldoorn. Dit is het enige wettelijke beschermde gebied in Nieuw-Zeeland met dit soort doornstruik. Elders in dit land is deze uit Europa ingevoerde gaspeldoorn een pest voor de landbouw en veeteelt. De Giant Weta is familie van de sprinkhaan en de krekel en is de vreedzame gigant van de insectenwereld. De weta leeft ’s nachts en is voornamelijk een planteneter.

146kms - U slaat linksaf richting Waitomo Caves. Een goeie 500 meter voorbij de dorpskern vindt U de ingang tot de grotten. Er is een degelijke cafetaria en openbare toiletten. Dit is DE toeristische attractie bij uitstek in deze streek. In complete duisternis dobbert U in een boot op het water terwijl U omringd bent door duizenden glimwormen. Het is echt een surrealistische ervaring en qua omvang is dit de grootste verzameling die ik ooit heb gezien. Deze 45 minuten durende tour vertrekt zeer regelmatig (om het half uur), dus hoeft U zich geen zorgen te maken door het groot aantal toeristen die hier per autocar toestromen.

De Waitomo Caves maken deel uit van een karstgebied dat 30 miljoen jaren geleden de bodem van de zee was. De stalactieten en stalagmieten zijn er ook heel indrukwekkend vooral in de Aranui Cave. U kan combinatietickets verkrijgen. Er zijn ook verschillende andere minder toeristische attracties in de streek zoals “Black water rafting”. U ligt op een opgeblazen binnenband van een vrachtwagen en dobbert stroomafwaarts door het Black Labyrinth (3 uur). Tuma Tuma Toobing (4 uur), de Haggis Honking Holes, waarbij men ondergronds aan abseilen doet (4 uur) of wanneer U de tijd heeft kan men ook de Lost World Epic doen, wat eigenlijk een ongelooflijke éénmalige ervaring in uw leven is (dit duurt 7 uur, vertrekt om 11.30 uur en diner is inclusief). Indien U één van deze activiteiten wil meemaken moet U wel vroeg vanuit Taupo vertrekken.

Een alternatief is dat U na het bezoek aan de glimwormen, een 2 uur durende wandeling maakt door de Ruakuri Natural Tunnel, één van de beste korte wandelingen van Nieuw-Zeeland. U rijdt dan ongeveer 800 meter verder voorbij de grotten en slaat linksaf in de Tumutumu Road. De wandeling begint bij de parking van de Aranui Caves, naast de Waitomo Stream. U volgt de Waitomo Stream stroomopwaarts langs de linkeroever tot aan de uitkijkpost van de “Natural Tunnel”. Het wandelpad loopt dan over een natuurlijke brug naar enkele spectaculaire uitkijkposten vooraleer het recht in een tunnel loopt door de rivier en tussen een zeer nauwe doorgang in de kalksteenrotsen.

Ik stel voor dat U overnacht op een boerderij ongeveer 30kms ten noorden van hier in Otorohanga. Op deze wijze kan U genieten van het echte landelijke leven met pure Kiwigastvrijheid. (Indien U het Kiwi House in Otorohanga wenst te bezoeken deze namiddag dan moet U dat doen vóór 16.30 uur. In de maanden juni, juli en augustus wordt de laatste bezoeker toegang verleend om 16.00 uur). Wanneer U terug vertrekt vanuit Waitomo dan rijdt U terug oostwaarts naar de SH3. Daar slaat U linksaf richting Hamilton.

Dag 8 Otorohanga - Auckland 175kms...vlucht in de vroege namiddag naar Christchurch

Otorohanga is een mooi landelijk dorp dat zeer trots is op alles wat Nieuw-Zeeland te bieden heeft. Hier zou U eens pavlova, kiwiconfituur of worteltaart moeten proeven. Otorohanga is ook bekend om zijn Kiwi House. Indien U nog nooit een levende kiwi heeft gezien gelieve dan de Kiwi House Tourist Drive te nemen door het centrum van het dorp. Deze ring brengt U naar de parking zo’n 1,5 kilometers buiten de kern. In het Kiwi House kan U de nachtelijke kiwis zien die leven in een donkere kamer. U kan er ook een interessante wandeling maken in een grote volière met inheemse vogels en de endemische voorhistorische Tuatara hagedis. U rijdt dan verder op de ring terug naar het dorp Otorohanga waar U rechtsaf slaat om door het dorp te rijden en eens U het winkelcentrum voorbij bent slaat U terug rechtsaf op de “Alternative Route North“ of de SH39 richting Ngaruawahia en Kawhia.

28kms - Het Pirongia Café aan uw linkerkant is excellent. Een goeie 100 meter daar vandaan in een zijstraat bevindt zich de “Alexandria Redoubt”, gebouwd in 1872 als een verdedigingspost en opvangplaats voor vluchtelingen van de lokale Europese bevolking gedurende de periode van onrust en oorlogen tussen de Maori en de eerste Europese immigranten.

58kms – Hier loopt de SH39 naar links en dan onmiddellijk naar rechts. In Ngaruawahia draait U rechtsaf en rijdt U over de spoorweg om vervolgens links op te draaien op de SH1 richting Auckland. U volgt dan de richtingaanwijzers voor de Auckland Airport eens U dichter bij de stad bent.

Deze vlucht kan gemakkelijk omschreven worden als een panoramische vlucht met prachtige vergezichten over de vulkanen van het Noord-Eiland, namelijk Tongariro, Ngauruhoe (Mount Doom in de LOTR Trilogie), Ruapehu, Taranaki (Mt Fujiyama in de Last Samurai). Na de oversteek naar het Zuid-Eiland volgt U met het vliegtuig de Zuiderse Alpen tot in Christchurch.


  


Dag 9 Christchurch - Mt Cook 330kms

Christchurch is de tweede grootste stad van Nieuw-Zeeland waarvan de voorsteden uitdijen over de Canterburry Plains richting Southern Alps. De hoofdattracties hier zijn de 748 tuinen en parken in de typische Engelse stijl. De stad ligt aan de Avon River waarop met een punter wordt gevaren. De Engelse koloniale sfeer is overal vertegenwoordigd in de fijne architectuur en de erfgoedsites. Zo ziet U ook dat de schoolkinderen gekleed zijn in formele uniformen en de meisjes strohoedjes dragen......maar op de 22ste februari 2011 werd de stad geteisterd door een geweldige aardbeving waardoor de meeste van de geschiedkundige gebouwen, zoals de Christchurch Cathedral jammerlijk werden verwoest.

Misschien wil U een tochtje maken op de Avon rivier met een "punter" die U kan huren in de Antigua Boatshed. U kan er ook een picknickmand bestellen om langs de oever van de rivier te nuttigen.
  • of huur uw eigen gondelier die U door de Botanical Gardens kan begeleiden.
  • De Grand Café in het Casino is een goeie optie...het is namelijk open voor ontbijt, lunch en diner gedurende gans de week.
  • Het Canterbury Museum heeft een indrukwekkende verzameling Maori-voorwerpen en een informatieve tentoonstelling over Antarctica en recentelijk werd er een tentoonstelling over de aardbeving aan toegevoegd.
  • Nabij de luchthaven is er het excellente International Antarctic Centre waar U alles te weten kan komen over het ijscontinent.
  • Indien U de Port Hills beklimt dan wordt U er getrakteerd op een 360 graden vergezicht over de stad en haar omgeving wanneer U wandelt langs het Crater Rim Track.
  • Mona Vale was een prachtige oude hoeve gebouwd in de Koning Edward-stijl. Het werd jammer genoeg vernield tijdens de laatste aardbeving maar de 5 ½ ha mooie tuinen zijn nog zeker een bezoek waard.
  • Daar niet ver vandaan ligt het Dean’s Bush in Riccarton waar zich nog het enig overgebleven stukje origineel oerwoud in Christchurch bevindt.
  • Maak eens een ontspannen fietstocht in de stad met de Christchurch Bike Tour. Er valt geen enkele heuvel te bespeuren en men fietst door parken op fietspaden. Er wordt onder andere gestopt aan Mona Vale en Deans Bush, alsook aan het grootste park namelijk Hagley Park.
  • De Willowbank Wildlife Reserve is een zoo waar men de gelegenheid krijgt om dichter bij de dieren te komen. Vergeet niet de enorme palingen te bezoeken.
  • Speel eens golf in Clearwater Estate. De Russley Course is een prachtig 72 holes kampioenschap terrein en is één van de "Top 100 Golfterreinen in de Wereld ".
 U volgt de SH1 zuidwaarts richting Ashburton en Timaru.

121kms - Net voorbij de lange brug over de Rangitata River slaat U rechtsaf op de SH79 richting Geraldine en Fairlie.

Geraldine
is een geschikte plaats voor een koffie en een versnapering. Er zijn een paar attracties die de moeite lonen om even te stoppen. Hier volgen een paar keuzemogelijkheden :
  • Een degelijk aantal kunstwinkeltjes.
  • The Vintage Car Club and Machinery Museum heeft een aanzienlijke verzameling auto’s en tractoren.
  • The Giant Jersey heeft, goed geraden, de grootste trui in de wereld. Hier kan U allerhande wollen kledij kopen.
  • Barkers Berry Barn is een winkel gespecialiseerd in unieke geschenken en artikelen voor de fijnproever.
  • Kiwi Country is gebouwd voor het opvangen van de toeristbussen en hebben de gewone souvenirs te koop. Desalniettemin serveren ze een goeie kop koffie en mag men daar de openbare toiletten gebruiken.
  • In de Chocolate Brown kan U chocolade in een Zwitserse stijl proeven. Het is niet duur en versheid is verzekerd.
182kms - U slaat rechtsaf op de SH8 richting Lake Tekapo. Het landschap verandert dramatisch eens U de Burke’s Pass oversteekt. U rijdt nu in de Mackenzie Basin : dit is een uitgestrekte vlakte begroeid met beemdgras. Hier bevindt zich de hoogste berg van Oceanië : Aoraki of Mount Cook in het Engels en ook de langste gletsjer van Nieuw-Zeeland : de Tasman glacier. Talrijke sprankelende, turkooisgekleurde gletsjermeren aan de voet van de glooiende Zuidelijke Alpen getuigen van een nooit geziene schoonheid en dit is nergens anders in Nieuw-Zeeland te vinden.

225kms - Het dorpje aan Lake Tekapo is erg klein en de lokale mensen beweren dat ze de zuiverste en puurste lucht hebben in gans Nieuw-Zeeland. Hier valt niet veel te doen uitgenomen een foto nemen van de veel gefotografeerde Church of the Good Shepherd en de Sheepdog. Het prachtige turkooisblauwe meer krijgt haar kleur door de fijne gletsjerdeeltjes die rondzweven in het water.

240kms - U verlaat de hoofdweg nu en neemt de pittoreske route naar Twizel langs het Tekapo Canal. Het kanaal werd speciaal uitgegraven voor het Upper Waitake hydro-elektrische project. Dit is een aanzienlijke bron voor de elektriciteit in Nieuw-Zeeland. U kan onderweg verse vis of sashimi (japans woord voor rauwe vis) kopen in de zalmkwekerij en prachtige foto’s nemen van het opaalkleurige Lake Pukaki met Aoraki op de achtergrond.

270kms – U slaat rechtsaf op de SH80. Fans van de Lord of the Rings zouden wellicht liever in Twizel willen blijven om de grote grasvlaktes te zien, aan de linkerkant van de weg, die gebruikt werden om de massale Battle of the Pelennor Fields te filmen. Maar volgens mij zou het heiligschennis zijn indien U de 55 kilometers op de pittoreske route naar Mount Cook village niet zou omrijden. Mount Cook Village ligt aan de voet van Aoraki met beide gletsjers Tasman en Hooker. Tijdens deze rit zal U landschappen van onvoorstelbare schoonheid zien! Door de aaneenschakeling van dergelijke adembenemende vergezichten wordt de sensatie almaar groter bij het binnenrijden van dit werelderfgoed : Mount Cook National Park. Bij aankomst kan U kiezen uit de volgende activiteiten : 
 
  • Verscheidene korte en lange alpiene wandelingen met wondermooie zichten.
  • Panoramische vluchten met ofwel een vliegtuig voorzien van ski's of een helikopter. Dit wordt gegarandeerd DE trip van uw leven!
  • De Glacier Explorer Trip houdt in dat U wandelt tot aan het Tasman Lake waar U dan per boot, waarop informatie wordt gegeven, tot aan de voortschuivende gletsjer wordt gebracht.  
  • In de Hermitage kan U rustig iets eten of drinken terwijl U geniet van de prachtige vergezichten.

Dag 10 Mt Cook - Wanaka 212kms

U kan in het Mount Cook Village verblijven zolang U wil vooraleer te vertrekken naar Wanaka. Ik kan altijd de Sealy Tarns Track aanraden en voor de zeer fitte mensen is het zelfs mogelijk om helemaal tot aan de Muller Hut te wandelen en terug in één dag. Dat was voor mij persoonlijk de mooiste trektocht die ik heb gemaakt! Deze wandeling biedt een gigantisch spectrum van vergezichten aan over Mount Aoraki, de gletsjers en de daaronder gelegen exotisch gekleurde meren. Dit is Nieuw-Zeeland op haar best. Gelieve te noteren dat geschikte kledij aangeraden is. Sneeuwbuien en stormen kunnen in een paar uren tijd uit het niets opdagen, zelfs tijdens de zomer. U doet er dus goed aan altijd voorbereid te zijn op onvoorziene omstandigheden.

Een tweede mogelijkheid is dat U in Twizel nog enkele attracties doet. U kan de Pelennor Fields tour doen waarbij U onderricht wordt over het wel en wee van het kweken van schapen in dergelijke harde omstandigheden door iemand die misschien een bijrol speelde als een Rohirrim of Gondorian. Heli-biking is een specialiteit in Twizel. Dit is een combinatie van een sensationele helikoptervlucht naar een adembenemend mooie berg en een afdaling met een mountainbike.

U rijdt terug naar Twizel op de SH80 en rijdt dan zuidwaarts op de SH8 via de pittoreske Lindis Pass. Misschien wil U in Omarama stoppen om te tanken daar er geen benzinestations zijn in de volgende 80 kilometers.

174kms – Net voorbij Tarras slaat U rechtsaf op de SH8A richting Wanaka. Wanaka ligt aan de oever van een rustig meer met bergen op de achtergrond. Dit landschap vraagt gewoon om gefotografeerd te worden en is één van mijn favoriete plaatsen in Nieuw-Zeeland!

Dag 11 Wanaka

Eén van de beste dag trektochten van het land is naar de Rob Roy Glacier. De wandeling gaat door een prachtig regenwoud naar een verborgen vallei tot aan het uiteinde van de gletsjer. Wanaka is ook de beste plaats om tandem sky-diving uit te proberen ! 4x4 quadbike tour op een grote schapenboerderij met prachtige vergezichten is ook een aanrader. Zelfs in de zomermaanden blijft er 1 van de skiliften in Cardrona open. U kan op uw gemak gaan wandelen in de bergen of voor diegenen die adrenaline opzoeken stel ik mountainbiken op de skipistes voor. Vissen op forel en skiën zijn de favoriete bezigheden van de plaatselijke bevolking. Glendhu Bay is een pittoreske baai met bergen op de achtergrond, een locatie voor de perfecte foto! Iets verderop is er een weg die leidt naar de spectaculaire Motatapu Gorge, een smalle bergengte en zeer populair voor een zwempartijtje. In het uiterste noorden van Lake Wanaka is er een klein dorpje Makaroa waar U de Siberia Experience kan beleven. Deze 3 uren durende trip omvat 3 sensationele onderdelen namelijk vliegen naar het Mt Aspiring National Park (de Misty Mountains in de LOTR), een trektocht over de heuvel tot aan de Siberia River en een jetboot trip terug naar af. WOW!

Dag 12 Wanaka - Glenorchy 130kms
 
Ik stel voor dat U de pittoreske Crown Range Route volgt via de oude goudmijnstadjes : Cardrona en Arrowtown. Het is moeilijk te geloven dat deze rustige streek in de late 19de eeuw de meest bevolkte regio in Nieuw-Zeeland was doordat er goud werd gevonden. Vooraleer over de 1120 meter hoge bergpas te rijden stel ik voor dat U eerst een bezoekje brengt aan het oude Cardrona Hotel. Het wordt U vergeven indien U dacht dat het gebruikt werd als de Prancing Pony in Bree in de LOTR trilogie.
 
De vergezichten boven op de bergpas zijn indrukwekkend! Neem de tijd bij het naar beneden rijden want er zijn veel bochten. Terug beneden slaat U rechtsaf naar het mooie Arrowtown, een oud goudmijnstadje met bomen aan beide kanten van de straat. Hier kan U rustig wandelen tussen de historische bungalowtjes en een bezoek brengen aan de heropgebouwde Chinese Settlement : een nederzetting van Chinese kolonisten die in die jaren nogal onderhevig waren aan discriminatie en vooroordelen. U kan hier ook rustig kuieren op het pad langs de rivier en een kijkje nemen waar Isildur het leven verloor bij de aanval van de Orcs in de LOTR trilogie. Arrowtown is heel toeristisch en de hoofdstraat biedt U ook de mogelijkheid om te winkelen.

U rijdt nu terug naar de SH6 waar U rechts kan afslaan naar Queenstown of linksaf naar de Kawarau Gorge. A.J. Hackett gebruikte de Kawarau River Bridge als het eerste platform voor zijn bungee-jumps. Men bindt een lange elastiek rond de enkels en springt in het ijle boven de rivier. Dit is voor de durvers maar U kan ook gewoon toekijken hoe anderen het doen. Net voorbij de brug slaat U rechtsaf naar Chard Farm Winery en iets verderop kan U de locatie bezichtigen van de Pillars of the Kings op de River Anduin (LOTR). Enkele kilometers verderop aan de rechterkant vindt U een excellente wijnmakerij en restaurant : Gibbston Valley Wines.
 
U keert nu terug richting Queenstown. Uw bestemming voor deze avond is iets verder langs de oevers van Lake Wakatipu in een klein plaatsje Paradise genoemd. Van hier vertrekt de meest pittoreske jetboot trip in gans de wereld (dit is ook een Nieuw-Zeelandse uitvinding). Deze sensationele trip brengt U stroomopwaarts tot in het hart van Mt Aspiring National Park. Er is de optie om de Dart River per kajak af te dalen…indrukwekkend! Een andere aanrader hier is paardrijden door de 'Forests of Lothlorian'.

Dag 13 Glenorchy - Queenstown 45kms

Na de ochtendsensatie op de Dart River keert U terug naar Queenstown : de Avonturenhoofdstad van de Wereld! Het is bijna onmogelijk om al de toeristische activiteiten, die hier voorhanden zijn, op te noemen. Voor het ogenblik zijn de tours die iets te maken hebben met de verscheidene locaties waar de “Lord of the Rings” (LOTR) werd gefilmd, zeer populair. Eén van de meest spectaculaire en toch betaalbare, panoramische vluchten in de wereld is de 2 uren durende Trilogy Trail met veel informatie en interessante verhalen over wat er achter de coulissen gebeurde. In de winter is dit skioord volgeboekt met skiërs.

Deze mooie stad werd zo genoemd daar ze "gepast leek voor een Koningin" en ligt aan de oevers van Lake Wakatipu, een gletsjermeer met een zeer ongewoon fenomeen. Door de variatie in atmosferische druk gaat het waterniveau iedere 5 minuten zo’n 12 cm op en neer : een staande golving als het ware. Bob’s Cove is de beste plaats om dit fenomeen gade te slaan. Een mythe van de Maori vertelt ons dat het de hartslag is van een monster dat leeft in het diepe water van Lake Wakatipu!

Vanavond raad ik U aan om zeker de Skyline Gondola te nemen om de adembenemende vergezichten te kunnen zien. Het beste moment is namelijk bij zonsondergang wanneer de Remarkables Range aan de andere kant van Lake Wakatipu glimt in een gouden gloed. In de winter is dit vergezicht zelfs nog beter wanneer de omliggende bergen bedekt zijn met sneeuw!

Dag 14 Queenstown - Milford Sound 300kms
 
Milford Sound is gewoon niet te vergelijken met een andere plaats in de wereld. Gedurende de adembenemende cruise doorheen de fjorden ziet U ontelbare watervallen waarvan het water van meer dan 100 meters hoogte langs steile kliffen naar beneden dondert. Bergen rijzen loodrecht uit het water en meestal kan U pelsrobben en dolfijnen zien. Een "sound" is een inham of een ondergelopen riviervallei. Deze "sounds" hier worden eigenlijk ten onrechte zo genoemd daar ze ondergelopen gletsjervalleien zijn. De steile muren zijn zowel onder als boven water meer dan 100 meters hoog. Vergeet vooral niet een regenjas mee te nemen daar men hier een gemiddelde hoeveelheid neerslag telt van 12.000 mm per vierkante meter per jaar, dus kan U beter voorbereid zijn. Vergeet ook niet om een insectenwerend middel bij de hand te hebben daar de zandvliegjes hier heel lastige klanten zijn.
 
U rijdt 6 kilometers noordwaarts tot aan de aansluiting met de SH6 waar U rechts afslaat richting Lumsden en Te Anau. De rit naar Milford duurt minstens 5 uur.
 
186kms - Te Anau is de poort naar het Fiordland National Park. Dit is een 1.250.000 hectaren grote, onbewoonde, prachtige wildernis. Het park werd door haar exceptionele schoonheid en eminente geologische kenmerken uitgeroepen tot Werelderfgoed. Het mooiste juweel in de kroon is volgens mij de Mitre Peak in de Milford Sound. Anderen vinden dan dat de Doubtful Sound nog spectaculairder is. Te Anau is de basis voor bergtrektochten van meerdere dagen. Het is ook de plaats waar U beter benzine tankt en voorraad opslaat daar er in Milford geen winkels zijn. Wanneer U op de Milford Sound Road naar de Homer Tunnel rijdt, zal U verschillende kansen krijgen om te stoppen en foto’s te nemen. De vele toeristenbussen zullen voor U een gids zijn waar de beste plaatsen zijn. Indien U liever niet zelf rijdt, dan is er een mogelijkheid om de bus te nemen in Te Anau om 12.30 uur. Diezelfde bus zet U daar dan terug af de volgende dag op hetzelfde uur. De cruise met overnachting vertrekt om 16.30 uur. Er is parking voorzien voor de wagen op een goeie 10 minuten wandelen verwijderd van de Visitor Terminal. Van zodra de massa toeristen verdwenen zijn, kan U eindelijk genieten van de stilte terwijl U door dit achtste wereldwonder vaart aan boord van het schip. Kajakken met de dolfijnen onder de vele watervallen is gewoon paradijs op aarde!

Dag 15 Milford Sound - Queenstown 300kms

U keert terug naar Queenstown langs dezelfde weg en U kan de volgende attracties bezoeken naargelang de tijd dat U hier nog vertoeft :
 
  • Klim met de auto naar het Coronet Peak Ski-field voor de mooiste vergezichten over Wakatipu Basin en Shotover River.
  • U kan een bezoek brengen aan het Birdlife Park waar U een levende kiwi kan zien en andere vreemde inheemse vogels.
  • Neem een duik en probeer de bungee- jump. U kan ook gewoon de anderen gadeslaan die de sprong wagen.
  • Doe een cruise op Lake Wakatipu aan boord van het stoomschip TSS Earnslaw en bezoek het Walter Peak Station : een uitgestrekte schapenboerderij op grote hoogte.
  • Leer de kunst van het vissen met een kunstvliegje op de rivieren en meren vol forellen.
  • Speel een partijtje golf op een terrein gelegen op één van de meest magische locaties in de wereld.
  • Een bezoek aan het Skippers Canyon en de afgelegen Macetown Goldfields met een 4x4 tour.
  • Bezoek aan een wijngaard met uiteraard het proeven van de wijn. U kan eventueel de wagen achterlaten en er heen en teruggebracht worden per jetboot.
  • Rafting is met een vlot een snelle of trage rivier afdalen. Dit is één van de ‘Big 4’
  • Enz. 

Dag 16 Queenstown ......binnen- of buitenlandse vlucht
 
Indien uw vlucht naar Auckland of naar het buitenland in de namiddag of ’s avonds is, heeft U nog wat meer tijd om van Queenstown te genieten.

 
  


We know New Zealand - we live here! 



HomePraktische infoReisvoorbeeldenVooropgestelde reisroutesEnglishInlichtingenContact